Effects of Human Colonization on the Abundance and Diversity of Mammals in Eastern Brazilian AmazoniaEfectos de la Colonización Humana en la Abundancia y Diversidad de Mamíferos en la Zona Oriental del Amazonas Brasileño


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Abstract

With its long history of colonization, eastern Amazonia has the highest population density in Brazilian Amazonia and represents the typical pattern of recent human occupation. Between 1991 and 1995, we surveyed the mammalian fauna at five sites, representing different degrees of human disturbance. We used line transects (1511 km surveyed) to describe differences in diversity and abundance at each site and to evaluate the effects of environmental factors. Twenty-two of the expected 44 species were recorded during surveys, but no more than 18 were recorded at any one site, and only 3 species were observed at all five sites. Despite a minimum transect length of 202 km, most species were recorded relatively infrequently at all sites, although overall sighting rates at different sites varied by more than 100%. Between-site differences were even more pronounced when we compared specific groups (e.g., arboreal, terrestrial, game, nongame), reflecting the differential effects of factors such as hunting, logging, and forest clearing. In general terms, species diversity, abundance, total biomass, and mean biomass all tended to decrease with increasing human disturbance. Two more specific patterns were also distinguished: decreasing abundance and biomass of game species with increasing hunting pressure and increasing abundance of nongame species with increasing forest disturbance. Intense hunting pressure alone may have deleterious short-term effects on abundance, but not necessarily on diversity, whereas prolonged hunting pressure, combined with forest clearing, results in marked distortions in the mammalian community. Overall, the study emphasizes the relative paucity of the mammalian fauna of eastern Amazonia, in terms of both species diversity and abundance, and its vulnerability to the ongoing process of human colonization in the region.Resumen:Con su larga historia de colonizatión, la zona oriental del Amazonas tiene la población más densa de la región del Amazonas brasileño y representa el patrón típico de ocupación humana reciente. Entre 1991 y 1995 muestreamos la fauna de mamíferos en cinco sitios representativos de diferentes grados de perturbación humana. Utilizamos transectos en línea (1511 km muestreados) para describir las diferencias en diversidad y abundancia en cada sitio y para evaluar los efectos de los factores ambientales. Veintidós de las 44 especies esperadas fueron observadas durante los muestreos, pero no más de 18 fueron observadas en un solo sitio, y solo tres especies fueron observadas en los cinco sitios. No obstante la longitud mínima de transecto de 202 km, la mayoría de las especies fueron relativamente poco frecuentes en todos los sitios, pese a que las tasas de avistamiento en diferentes sitios varió en más de un 100%. Las diferencias entre sitios fueron aún mas pronunciadas cuando se compararon grupos de especies (por ejemplo, arbóreas, terrestres, cinegéticas, no cinegéticas), reflejando los efectos diferenciales de factores tales como la caza, la tala, y el clareo del bosque. En términos generales, la diversidad de especies, la abundancia, la biomasa total, y la biomasa promedio tendieron a disminuir al incrementar la perturbación humana. Dos patrones más específicos fueron distinguibles: la disminución de la abundancia y biomasa de especies cinegéticas con un incremento en la presión por caza y el incremento en abundancia de especies no cinegéticas con un incremento en la perturbación del bosque. La presión intensa por caza por si sola pudo haber tenido efectos negativos a corto plazo en la abundancia, pero no necesariamente en la diversidad, mientras que una presión prolongada de cacería, combinada con el clareo del bosque resulta en distorsiones marcadas en la comunidad de mamíferos. En general, el estudio hace énfasis en la escasez relativa de la fauna de mamíferos del Amazonas oriental, tanto en la diversidad de especies, como en su abundancia, y su vulnerabilidad a los procesos actuales de colonización humana en la región.

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