An Ecological and Economic Assessment of the Nontimber Forest Product Gaharu Wood in Gunung Palung National Park, West Kalimantan, Indonesia


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Abstract

Abstract: Ecological and economic data are essential to the identification of tropical nontimber forest products with the potential for sustainable and profitable extraction in a managed system. We studied the demographic effect and economic returns of harvesting aromatic gaharu wood from fungus-infected trees of Aquilaria malaccensis Lam. at Gunung Palung National Park, Indonesia, to evaluate the management potential of gaharu wood. Aquilaria malaccensis trees of > 20 cm in diameter occurred at low preharvest densities (0.16–0.32 ha) but were distributed across five of six forest types surveyed. During a recent harvest, 75% of trees were felled, with harvest intensities ranging from 50% to 100% among forest types. Overall, 50% of trees contained gaharu wood, but trees at higher elevations contained gaharu wood more frequently ( 73%) than trees at lower elevation (27%). The mean density of regeneration ( juveniles > 15 cm in height) near adult trees (3–7 m away) was 0.2/m2, 200 times greater than at random in the forest (10/ha), but long-term data on growth and survivorship are needed to determine whether regeneration is sufficient for population recovery. Gaharu wood extraction from Gunung Palung was very profitable for collectors, generating an estimated gross financial return per day of US $8.80, triple the mean village wage. Yet, the estimated sustainable harvest of gaharu wood at natural tree densities generates a mean net present value of only $10.83/ha, much lower than that of commercial timber harvesting, the dominant forest use in Kalimantan. Returns per unit area could be improved substantially, however, by implementing known silvicultural methods to increase tree densities, increase the proportion of trees that produce gaharu wood, and shorten the time interval between successive harvests. The economic potential of gaharu wood is unusual among nontimber forest products and justifies experimental trials to develop small-scale cultivation methods.Evaluación Ecológica y Económica de la Madera Gaharu, un Producto Forestal No Maderable, en el Parque Nacional Gunung Palung, Kalimantan Occidental, IndonesiaResumen: Datos ecológicos y económicos son esenciales para la identificación de productos forestales no maderables tropicales con potencial para la extracción sostenible y rentable en un sistema bajo manejo. Estudiamos el efecto demográfico y los beneficios económicos de la cosecha de la madera aromática gaharu de árboles de Aquilaria malaccenis Lam infectados por hongos en el Parque Nacional Gunung Palung Indonesia para evaluar el potencial de manejo de la madera. Arboles de Aquilaria malaccenis > 20 cm de diámetro ocurrieron en bajas densidades precosecha (0.16–0.32 ha−1) pero se distribuyeron en cinco de los seis tipos de bosque muestreados. Durante una cosecha reciente, 75% de los árboles fueron cortados, con intensidades de cosecha entre 50 y 100% en los tipos de bosque. En conjunto, 50% de los árboles contenían madera gaharu, pero árboles de elevaciones mayores contenían madera gaharu más frecuentemente ( 73%) que árboles de elevaciones menores (27%). La densidad promedio de regeneración ( juveniles > 15 cm de altura) cerca de árboles adultos (de 3 a 7 m de distancia) fue de 0.2 m−2, 200 veces mayor que en el bosque (10 ha−1), pero se requieren datos a largo plazo sobre el crecimiento y la supervivencia para determinar si la regeneración es suficiente para la recuperación de la población. La extracción de madera gaharu de Gunung Palung fue muy redituable, generando un rendimiento financiero bruto estimado en US $8.80 diarios, el triple del salario promedio en la zona. Sin embargo, la cosecha sostenible estimada de madera gaharu en densidades naturales de árboles genera un valor presente neto de sólo $10.83 ha−1, mucho menor que el de la cosecha comercial de madera, uso dominante del bosque en Kalimantan. Sin embargo, los rendimientos por unidad de área podrían mejorar sustancialmente mediante la instrumentación de métodos silviculturales para incrementar la densidad de árboles, incrementar la proporción de árboles que producen madera gaharu y reducir el intervalo de tiempo entre cosechas sucesivas. El potencial económico de la madera gaharu es poco usual entre los productos forestales no maderables y justifica la experimentación para desarrollar métodos de cultivo en pequeña escala.

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