Rarity and Conservation Planning across Geopolitical Units


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Abstract

Conservation planning is usually done within geopolitical units that tend to encompass only part of the geographic range of most species. Consequently, the relative rarity of a species within the study area considered does not necessarily reflect its relative global rarity or its conservation relevance. We investigated the implications of species' rarity in complementary reserve selection across geopolitical boundaries based on data on the distribution of birds in southern Africa. Our results demonstrate that restricted-range species have a disproportionate effect on the number and identity of the cells selected by complementarity. The most extreme situation occurs when species whose ranges occupy single cells impose the selection of those particular sites as irreplaceable cells. Not all restricted-range species are equally important. Some are “apparent rarities” in the study area because they are vagrants, occur very marginally to their range, or have been introduced, and these are mainly irrelevant to conservation planning in a region. Filtering rare nontarget species from the data before reserve selection results in a significant increase in the efficiency of minimum complementary sets. It is particularly recommended for taxa with high mobility, in which vagrancy is more likely. Dividing the study area into geopolitical units has a profound effect on the sites selected by complementarity. It results in loss of overall efficiency, in a tendency for selection of sites at the periphery of the units, and in some species receiving more protection at the edge of their ranges than at the center. Geopolitical coordination in conservation planning may not only result in improved overall efficiency but also a better allocation of resources that improves the long-term robustness of reserve networks.Rareza y Planeación de la Conservación a Través de Unidades GeopolíticasResumen:La planeación de la conservación generalmente se hace dentro de unidades geopolíticas que tienden a comprender solo parte del rango geográfico de la mayoría de especies. En consecuencia, la rareza relativa de una especie dentro del área de estudio considerada no refleja necesariamente la rareza relativa global o su relevancia para la conservación. Investigamos las implicaciones de la rareza de especies en la selección complementaria de reservas a través de límites geopolíticos con base en datos de la distribución de aves del sur de África. Nuestros resultados demuestran que las especies con distribución restringida tienen un efecto desproporcionado en el númerly identidad de celdas seleccionadas por complementariedad. La situación más extrema ocurre cuando especies cuyos rangos ocupan celdas únicas imponen la selección de esos sitios particulares como celdas irreemplazables. No todas las especies de rango restringido son igualmente importantes. Algunas son “rarezas aparentes” en el área de estudio porque son errantes, marginales en su rango o han sido introducidas, y son esencialmente irrelevantes para la planeación de la conservación en una región. Filtrar especies raras de los datos antes de la selección de reservas resulta en un incremento significativo de la eficiencia del conjunto complementario mínimo. Esto se recomienda particularmente para taxones con alta movilidad, más propensos a ser errantes. Los resultados de dividir el área de estudio en unidades geopolíticas demuestran que tiene un profundo efecto sobre los sitios seleccionados por complementariedad. Resulta en la pérdida de eficiencia total, una tendencia para la selección de sitios en la periferia de las unidades, y mayor protección para algunas especies en el borde de sus rangos que en el centro. La coordinación geopolítica en la planeación de la conservación puede no solo resultar en una mejoría de la eficiencia total, sino también en una mejor asignación de recursos que hace más robustas las redes de reservas a largo plazo.

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