Effectiveness of Existing Reserves in the Long-Term Protection of a Regionally Rare Butterfly


    loading  Checking for direct PDF access through Ovid

Abstract

The importance of unprotected habitats for the persistence of species in reserve networks is likely to be high for species living in highly fragmented habitat in which regional persistence depends on metapopulation processes. The dingy skipper butterfly (Erynnis tages) is a regionally rare declining species in Britain. In the Creuddyn Peninsula (North Wales), it inhabits patches of its host plant, Lotus corniculatus L., growing in lightly grazed areas in sheltered microhabitats, and its regional distribution is dominated by metapopulation processes. In this area, 16 (61%) out of 26.20 ha of dingy skipper habitat are located in reserves. The remaining unprotected habitat is mostly located in wasteland areas vulnerable to urban development. Using a metapopulation model, the incidence function model, I evaluated the extent to which the persistence of the dingy skipper in the landscape could be guaranteed with the existing reserve network. According to model projections, the dynamics within the reserve system were relatively stable when the unprotected habitat remained, with a maximum of 4% simulation replicates going extinct in a 100-year time frame. When unprotected habitat was completely removed, however, the dynamics in the reserve network became markedly unstable, with an increased extinction risk ranging from 15 to 36%. We calculated a relatively simple measure of “patch importance,” the colonization potential, for each patch. The incidence function model predicted that for low and medium levels of regional stochasticity (σ value from 0 to 0.2), protecting only a relatively small number (four to six) of large and well-connected patches (high colonization potential) in addition to the existing reserves would be enough to decrease notably the extinction risk of the dingy skipper metapopulation. The number of patches needed to be increased (11 patches) for high levels of regional stochasticity (σ = 0.3). My results suggest that long-term persistence of a regionally rare butterfly in a reserve network may depend on the presence of unprotected habitat. For a more realistic estimate of the efficiency of reserves for protecting rare species, conservation biologists should consider incorporating metapopulation dynamics in their evaluations of persistence in existing reserves.ResumenLa importancia de hábitats no protegidos para la persistencia de especies en redes de reservas probablemente es alta para especies que viven en hábitats muy fragmentados en los que la persistencia regional depende de procesos metapoblacionales. La mariposa Erynnis tages es una especie en declinación regionalmente rara en Inglaterra. En la Península Creuddyn (Gales del Norte), habita en parches de su planta hospedera, Lotus corniculatus L., que crecen en microhábitats protegidos en áreas con pastoreo ligero, y su distribución regional esta controlada por procesos metapoblacionales. En estáárea, 16 (61%) de 26.20 ha de hábitat de la mariposa están localizadas en reservas. El hábitat no protegido restante está localizado principalmente en áreas no cultivables vulnerables al desarrollo urbano. Utilizando un modelo metapoblacional, el modelo de función de incidencia, evalué el grado en que se puede garantizar la persistencia de Erynnis tages en el paisaje con la red actual de reservas. De acuerdo con las proyecciones del modelo, las dinámicas al interior de las reservas eran relativamente estables cuando permanecía el hábitat no protegido, con la extinción de un máximo de 4% de réplicas simuladas en un marco de tiempo de 100 años. Sin embargo, cuando el hábitat no protegido era totalmente removido, las dinámicas dentro de la red de reservas se volvían marcadamente inestables, con mayor riesgo de extinción que varió entre 15 y 36%. Calculamos una medida de “importancia del parche” relativamente simple, el potencial de colonización, para cada parche. El modelo de función de incidencia predijo que, para niveles bajos y medios de estocasticidad regional (valor σ de 0 a 2), la protección de solo un número relativamente pequeño (cuatro a seis) de parches grandes y bien conectados (alto potencial de colonización) además de las reservas existentes sería suficiente para reducir el riesgo de extinción de la metapoblación de Erynnis tages notablemente. El número de parches tendría que incrementar (11 parches) para niveles altos de estocasticidad regional (σ = 0.3). Mis resultados sugieren que la persistencia a largo plazo de una mariposa regionalmente rara en una red de reservas puede depender de la presencia de hábitat no protegido. Para una estimación más realista de la eficiencia de las reservas para la protección de especies raras, los biólogos de la conservación deberían considerar la incorporación de la dinámica metapoblacional en sus evaluaciones de persistencia en las reservas actuales.

    loading  Loading Related Articles