Suitability of Golf Course Ponds for Amphibian Metamorphosis When Bullfrogs Are Removed


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Abstract

Managing areas designed for human recreation so that they are compatible with natural amphibian populations can reduce the negative impacts of habitat destruction. We examined the potential for amphibians to complete larval development in golf course ponds in the presence or absence of overwintered bullfrog tadpoles (Rana catesbeiana), which are frequently found in permanent, human-made ponds. We reared larval American toads (Bufo americanus), southern leopard frogs (R. sphenocephala), and spotted salamanders (Ambystoma maculatum) with 0 or 5 overwintered bullfrog tadpoles in field enclosures located in ponds on golf courses or in experimental wetlands at a reference site. Survival to metamorphosis of American toads, southern leopard frogs, and spotted salamanders was greater in ponds on golf courses than at reference sites. We attributed this increased survival to low abundance of insect predators in golf course ponds. The presence of overwintered bullfrogs, however, reduced the survival of American toads, southern leopard frogs, and spotted salamanders reared in golf course ponds, indicating that the suitability of the aquatic habitats for these species partly depended on the biotic community present. Our results suggest that ponds in human recreational areas should be managed by maintaining intermediate hydroperiods, which will reduce the presence of bullfrog tadpoles and predators, such as fish, and which may allow native amphibian assemblages to flourish.ResumenEl manejo de áreas diseñadas para la recreación humana de manera que sean compatibles con las poblaciones naturales de anfibios puede reducir los impactos negativos de la destrucción del hábitat. Examinamos el potencial de anfibios para completar el desarrollo larvario en lagos en campos de golf en presencia o ausencia de renacuajos de Rana catesbeiana, que frecuentemente son encontrados en charcas artificiales permanentes. Criamos sapos (Bufo americanus), ranas (R. sphenocephala) y salamandras manchadas (Ambystoma maculatum) con cero o cinco renacuajos de R. catesbeiana en encierros localizados en charcas en campos de golf o en humedales experimentales en un sitio de referencia. La supervivencia hasta la metamorfosis de B. americanus, R. sphenocephala y A. maculatum fue mayor en los campos de golf que en los sitios de referencia. Atribuimos este incremento en la supervivencia a la baja abundancia de insectos depredadores en las charcas de los campos de golf. Sin embargo, la presencia de renacuajos de R. catesbeiana redujo la supervivencia de B. americanus, R. sphenocephala y A. maculatum en los campos de golf, indicando que el beneficio de los hábitats acuáticos para estas especies dependía parcialmente de la comunidad biótica presente. Nuestros resultados sugieren que las charcas en áreas recreativas deberían ser manejadas manteniendo hidroperíodos intermedios, que reducirían la presencia de renacuajos de R. catesbeiana y de depredadores, como peces, y que permitirían que florezcan ensambles de anfibios nativos.

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