Maximizing the phylogenetic diversity of seed banks


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Abstract

Ex situ conservation efforts such as those of zoos, botanical gardens, and seed banks will form a vital complement to in situ conservation actions over the coming decades. It is therefore necessary to pay the same attention to the biological diversity represented in ex situ conservation facilities as is often paid to protected-area networks. Building the phylogenetic diversity of ex situ collections will strengthen our capacity to respond to biodiversity loss. Since 2000, the Millennium Seed Bank Partnership has banked seed from 14% of the world's plant species. We assessed the taxonomic, geographic, and phylogenetic diversity of the Millennium Seed Bank collection of legumes (Leguminosae). We compared the collection with all known legume genera, their known geographic range (at country and regional levels), and a genus-level phylogeny of the legume family constructed for this study. Over half the phylogenetic diversity of legumes at the genus level was represented in the Millennium Seed Bank. However, pragmatic prioritization of species of economic importance and endangerment has led to the banking of a less-than-optimal phylogenetic diversity and prioritization of range-restricted species risks an underdispersed collection. The current state of the phylogenetic diversity of legumes in the Millennium Seed Bank could be substantially improved through the strategic banking of relatively few additional taxa. Our method draws on tools that are widely applied to in situ conservation planning, and it can be used to evaluate and improve the phylogenetic diversity of ex situ collections.Maximizar la Riqueza Filogenética de los Bancos de SemillasResumen:Los esfuerzos de conservación ex-situ como los zoológicos, los jardines botánicos y los bancos de semillas formarán un complemento vital para las acciones de conservación in-situ en las próximas décadas. Por esto es necesario prestarle la misma atención a la diversidad biológica representada en las instalaciones de conservación ex-situ que la que se le presta continuamente a las redes de áreas protegidas. Construir la diversidad filogenética de las colecciones ex-situ fortificará nuestra capacidad de responder a la pérdida de biodiversidad. Desde el año 2000, la Asociación del Banco de Semillas Millennium ha almacenado semillas del 14% de las especies de plantas del mundo. Evaluamos la diversidad taxonómica, geográfica y filogenética de la colección de leguminosas (Leguminosae) del Banco de Semillas Millennium. Comparamos a la colección con todos los géneros conocidos de leguminosas, sus distribuciones geográficas conocidas (a niveles regionales y de países) y con una filogenia a nivel de género elaborada para este estudio. Más de la mitad de la diversidad filogenética de las leguminosas a nivel de género estuvo representada en el Banco de Semillas Millennium. Sin embargo, la priorización pragmática de las especies de importancia económica y de condición en peligro de extinción ha llevado al almacenamiento de una diversidad filogenética menos que óptima y la priorización de especies de distribución restringida presenta un riesgo de una colección de baja dispersión. El estado actual de la diversidad filogenética de leguminosas en el Banco de Semillas Millennium podría mejorarse sustancialmente a través del almacenamiento estratégico de relativamente pocos taxones adicionales. Nuestro método parte de herramientas que se aplican ampliamente en la planeación de la conservación in-situ y puede usarse para evaluar y mejorar la diversidad filogenética de las colecciones ex-situ.

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