Suspected flunixin poisoning of a wild Eurasian Griffon Vulture from Spain


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Abstract

Exposure to residues of the nonsteroidal anti-inflammatory drug (NSAID) diclofenac present in livestock carcasses has caused extensive declines in 3 Gyps vulture species across Asia. The carcass of a wild Eurasian Griffon Vulture (Gyps fulvus) was found in 2012 on an Andalucian (Spain) game hunting reserve and examined forensically. The bird had severe visceral gout, a finding consistent with Gyps vultures from Asia that have been poisoned by diclofenac. Liver and kidney samples from this Eurasian Griffon Vulture contained elevated flunixin (an NSAID) levels (median = 2.70 and 6.50 mg/kg, respectively). This is the first reported case of a wild vulture being exposed to and apparently killed by an NSAID outside Asia. It is also the first reported instance of mortality in the wild resulting from environmental exposure to an NSAID other than diclofenac.Caso de Sospecha de Envenenamiento por Flunixin de un Buitre Leonado en EspañaResumen:La exposición a residuos de diclofenaco, un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) presente en los cadáveres de ganado, causó graves pérdidas en las poblaciones de 3 especies de buitre en Asia. En el año 2012 se encontró un cadáver de un buitre leonado (Gyps fulvus) en una reserva de caza en Andalucía. Durante la necropsia se observó gota visceral severa, similar a las encontradas en los buitres de Asia envenenados por diclofenaco. A partir de muestras de hígado y riñón de este buitre se detectaron elevadas concentraciones de flunixin (un AINE) (valores medios = 2,70 y 6,50 mg/kg, respectivamente). Este caso es el primero reportado de un buitre expuesto y muerto por la exposición a un AINE fuera de Asia. También es el primer caso reportado de muerte en el medio natural debido a la exposición ambiental a un AINE distinto del diclofenaco.

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