Assessing the components of adaptive capacity to improve conservation and management efforts under global changeEvaluación de los Componentes de la Capacidad Adaptativa para Mejorar la Conservación y los Esfuerzos de Manejo bajo el Cambio Global


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Abstract

Natural-resource managers and other conservation practitioners are under unprecedented pressure to categorize and quantify the vulnerability of natural systems based on assessment of the exposure, sensitivity, and adaptive capacity of species to climate change. Despite the urgent need for these assessments, neither the theoretical basis of adaptive capacity nor the practical issues underlying its quantification has been articulated in a manner that is directly applicable to natural-resource management. Both are critical for researchers, managers, and other conservation practitioners to develop reliable strategies for assessing adaptive capacity. Drawing from principles of classical and contemporary research and examples from terrestrial, marine, plant, and animal systems, we examined broadly the theory behind the concept of adaptive capacity. We then considered how interdisciplinary, trait- and triage-based approaches encompassing the oft-overlooked interactions among components of adaptive capacity can be used to identify species and populations likely to have higher (or lower) adaptive capacity. We identified the challenges and value of such endeavors and argue for a concerted interdisciplinary research approach that combines ecology, ecological genetics, and eco-physiology to reflect the interacting components of adaptive capacity. We aimed to provide a basis for constructive discussion between natural-resource managers and researchers, discussions urgently needed to identify research directions that will deliver answers to real-world questions facing resource managers, other conservation practitioners, and policy makers. Directing research to both seek general patterns and identify ways to facilitate adaptive capacity of key species and populations within species, will enable conservation ecologists and resource managers to maximize returns on research and management investment and arrive at novel and dynamic management and policy decisions.Resumen:Quienes manejan los recursos naturales y otros practicantes de la conservación se encuentran bajo una presión sin precedentes para categorizar y cuantificar la vulnerabilidad de los sistemas naturales con base en la evaluación de la exposición, la sensibilidad y la capacidad adaptativa de las especies ante el cambio climático. A pesar de la urgente necesidad por estas evaluaciones, no se han articulado ni las bases teóricas de la capacidad adaptativa ni los asuntos prácticos que subyacen su cuantificación de una manera que sea directamente aplicable al manejo de los recursos naturales. Ambos son críticos para los investigadores, los administradores y otros practicantes de la conservación para desarrollar estrategias confiables para evaluar la capacidad adaptativa. Examinamos de manera general la teoría detrás de la capacidad adaptativa tomando principios de la investigación clásica y contemporánea y ejemplos de los sistemas terrestres, marinos, de plantas y de animales. Después consideramos cómo pueden usarse las estrategias interdisciplinarias de rasgo y priorización, que engloban las interacciones de los componentes frecuentemente ignorados de la capacidad adaptativa, para identificar especies y poblaciones con la probabilidad de tener una capacidad adaptativa más alta (o más baja). Identificamos los obstáculos y el valor de dichos esfuerzos y abogamos por una estrategia coordinada de investigación interdisciplinaria que combine la ecología, la genética ecológica y la eco-fisiología para así reflejar los componentes relacionados de la capacidad adaptativa. Buscamos proporcionar una base para la discusión constructiva entre quienes manejan los recursos naturales y los investigadores. Esta discusión se necesita urgentemente para identificar las direcciones de la investigación que entregarán respuestas a las preguntas del mundo real hechas que enfrentan quienes manejan los recursos, otros practicantes de la conservación y quienes hacen las políticas. Dirigir esta investigación para que busque patrones generales e identifique formas que faciliten la capacidad adaptativa de especies clave y poblaciones dentro de especies permitirá que los ecológos de la conservación y quienes manejan los recursos maximicen las devoluciones de inversión en la investigación y el manejo y que lleguen a decisiones políticas y de manejo que sean novedosas y dinámicas.

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