The difference conservation makes to extinction risk of the world's ungulatesLa Diferencia que Hace la Conservación en el Riesgo de Extinción de los Ungulados del Mundo


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Abstract

Previous studies show that conservation actions have prevented extinctions, recovered populations, and reduced declining trends in global biodiversity. However, all studies to date have substantially underestimated the difference conservation action makes because they failed to account fully for what would have happened in the absence thereof. We undertook a scenario-based thought experiment to better quantify the effect conservation actions have had on the extinction risk of the world's 235 recognized ungulate species. We did so by comparing species’ observed conservation status in 2008 with their estimated status under counterfactual scenarios in which conservation efforts ceased in 1996. We estimated that without conservation at least 148 species would have deteriorated by one International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List category, including 6 species that now would be listed as extinct or extinct in the wild. The overall decline in the conservation status of ungulates would have been nearly 8 times worse than observed. This trend would have been greater still if not for conservation on private lands. While some species have benefited from highly targeted interventions, such as reintroduction, most benefited collaterally from conservation such as habitat protection. We found that the difference conservation action makes to the conservation status of the world's ungulate species is likely to be higher than previously estimated. Increased, and sustained, investment could help achieve further improvements.Resumen:Los estudios previos muestran que las acciones de conservación han prevenido extinciones, recuperado poblaciones y reducido las tendencias de declinación en la biodiversidad mundial. Sin embargo, todos los estudios a la fecha han subestimado sustancialmente la diferencia que hace la acción de conservación ya que fallaron en representar de lleno lo que podría pasar en ausencia de esta. Emprendimos un experimento reflexivo con base en escenarios para cuantificar de mejor manera el efecto que las acciones de conservación han tenido sobre el riesgo de extinción de las 235 especies reconocidas de ungulados en el mundo. Hicimos esto al comparar el estado de conservación de la especie observado en 2008 con su estado estimado bajo escenarios contrafáctico en los cuales los esfuerzos de conservación cesaron en 1996. Estimamos que sin la conservación, al menos 148 especies habrían empeorado su categoría en la Lista Roja de la Unión para la Conservación de la Naturaleza (UICN), incluidas seis especies que ahora aparecerían como extintas o extintas en estado silvestre. La declinación general en el estado de conservación de los ungulados habría sido casi ocho veces peor de lo que se observó. Esta tendencia habría sido mayor si no fuera por la conservación en tierras privadas. Mientras algunas especies se han beneficiado de intervenciones altamente enfocadas, como la reintroducción, la mayoría se benefició colateralmente de la conservación, como la protección de hábitat. Encontramos que la diferencia que hace la acción de conservación en el estado de conservación de las especies de ungulados probablemente sea mayor de lo que se estimó previamente. Una inversión aumentada, y sostenida, podría ayudar a obtener más mejorías.

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