Differences in sensitivity to the fungal pathogenBatrachochytrium dendrobatidisamong amphibian populationsDiferencias en la Sensibilidad al Patógeno Micótico Batrachochytrium dendrobatidis entre las Poblaciones de Anfibios


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Abstract

Contributing to the worldwide biodiversity crisis are emerging infectious diseases, which can lead to extirpations and extinctions of hosts. For example, the infectious fungal pathogen Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) is associated with worldwide amphibian population declines and extinctions. Sensitivity to Bd varies with species, season, and life stage. However, there is little information on whether sensitivity to Bd differs among populations, which is essential for understanding Bd-infection dynamics and for formulating conservation strategies. We experimentally investigated intraspecific differences in host sensitivity to Bd across 10 populations of wood frogs (Lithobates sylvaticus) raised from eggs to metamorphosis. We exposed the post-metamorphic wood frogs to Bd and monitored survival for 30 days under controlled laboratory conditions. Populations differed in overall survival and mortality rate. Infection load also differed among populations but was not correlated with population differences in risk of mortality. Such population-level variation in sensitivity to Bd may result in reservoir populations that may be a source for the transmission of Bd to other sensitive populations or species. Alternatively, remnant populations that are less sensitive to Bd could serve as sources for recolonization after epidemic events.Resumen:Las enfermedades infecciosas emergentes están contribuyendo a la crisis mundial de biodiversidad, lo que puede llevar a la extirpación y extinción de los hospederos. Por ejemplo, el patógeno micótico infeccioso Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) está asociado con la extinción y declinación mundial de poblaciones de anfibios. La sensibilidad a Bd varía con las especies, la temporada y la etapa de vida. Sin embargo, existe poca información sobre si la sensibilidad a Bd varía entre las poblaciones, lo cual es esencial para entender las dinámicas de infección del hongo y para formular estrategias de conservación. Investigamos de manera experimental las diferencias en la sensibilidad a Bd entre diez poblaciones de ranas de bosque (Lithobates sylvaticus), criadas desde huevos hasta la metamorfosis. Expusimos a las ranas post-metamorfosis a Bd y monitoreamos su supervivencia bajo condiciones controladas de laboratorio durante 30 días. Las poblaciones difirieron en la supervivencia general y en la tasa de mortalidad. La carga de infección también difirió entre las poblaciones pero no estuvo correlacionada con las diferencias poblacionales en el riesgo de muerte. Dicho nivel poblacional de variación en la sensibilidad al hongo puede resultar en poblaciones de reserva que pueden ser una fuente de transmisión de Bd a otras poblaciones o especies sensibles. De manera alterna, las poblaciones remanentes que son menos sensibles al hongo podrían funcionar como fuentes para la recolonización después de un evento epidémico.

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