Efficient and equitable design of marine protected areas in Fiji through inclusion of stakeholder-specific objectives in conservation planningDiseño Eficiente y Equitativo de Áreas Marinas Protegidas en Fiji por medio de la Inclusión de Metas Específicas de Actores en Planeación para la Conservación


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Abstract

The efficacy of protected areas varies, partly because socioeconomic factors are not sufficiently considered in planning and management. Although integrating socioeconomic factors into systematic conservation planning is increasingly advocated, research is needed to progress from recognition of these factors to incorporating them effectively in spatial prioritization of protected areas. We evaluated 2 key aspects of incorporating socioeconomic factors into spatial prioritization: treatment of socioeconomic factors as costs or objectives and treatment of stakeholders as a single group or multiple groups. Using as a case study the design of a system of no-take marine protected areas (MPAs) in Kubulau, Fiji, we assessed how these aspects affected the configuration of no-take MPAs in terms of trade-offs between biodiversity objectives, fisheries objectives, and equity in catch losses among fisher stakeholder groups. The achievement of fisheries objectives and equity tended to trade-off concavely with increasing biodiversity objectives, indicating that it is possible to achieve low to mid-range biodiversity objectives with relatively small losses to fisheries and equity. Importantly, the extent of trade-offs depended on the method used to incorporate socioeconomic data and was least severe when objectives were set for each fisher stakeholder group explicitly. We found that using different methods to incorporate socioeconomic factors that require similar data and expertise can result in plans with very different impacts on local stakeholders.Resumen:La efectividad de las áreas protegidas varía en parte porque los factores socioeconómicos no se consideran suficientemente en la planeación y en el manejo. Aunque cada vez más se propone integrar los factores socioeconómicos a la planeación para la conservación, se requiere más investigación para progresar del reconocimiento de estos factores a la incorporación efectiva de los mismos en la priorización espacial de las áreas protegidas. Evaluamos dos aspectos claves de la incorporación de los factores socioeconómicos a la priorización espacial: el tratamiento de los factores socioeconómicos como costos o como metas y el tratamiento de los actores interesados como un grupo único o como grupos múltiples. Con el diseño de un sistema de áreas marinas protegidas (AMP) de no-extracción en Kubulau, Fiji como estudio de caso, evaluamos cómo estos aspectos afectaron la configuración de las AMP de no-extracción en términos de las compensaciones entre las metas de conservación de la biodiversidad, las metas de las pesquerías y la equidad en pérdidas de captura entre los grupos de pescadores. Lograr las metas de las pesquerías y la equidad fue propenso a compensarse cóncavamente con el incremento en las metas de biodiversidad, lo que indica que es posible alcanzar las metas de biodiversidad de alcance bajo a medio con pérdidas relativamente pequeñas para las pesquerías y la equidad. De manera importante, la magnitud de las compensaciones dependió del método utilizado para incorporar los datos socioeconómicos y fue menos severa cuando las metas se definieron explícitamente para cada grupo de pescadores. Encontramos que el uso de diferentes métodos para incorporar los factores socioeconómicos, mismos que requieren de datos y experiencia similares, puede resultar en planes con impactos muy diferentes sobre los actores locales.

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