Long-term spatio-temporal changes in a West African bushmeat trade systemCambios Espacio-Temporales a Largo Plazo en un Sistema de Mercado de Carne de Animales Silvestres en África Occidental


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Abstract

Landscapes in many developing countries consist of a heterogeneous matrix of mixed agriculture and forest. Many of the generalist species in this matrix are increasingly traded in the bushmeat markets of West and Central Africa. However, to date there has been little quantification of how the spatial configuration of the landscape influences the urban bushmeat trade over time. As anthropogenic landscapes become the face of rural West Africa, understanding the dynamics of these systems has important implications for conservation and landscape management. The bushmeat production of an area is likely to be defined by landscape characteristics such as habitat disturbance, hunting pressure, level of protection, and distance to market. We explored (SSG, tense) the role of these four characteristics in the spatio-temporal dynamics of the commercial bushmeat trade around the city of Kumasi, Ghana, over 27 years (1978 to 2004). We used geographic information system methods to generate maps delineating the spatial characteristics of the landscapes. These data were combined with spatially explicit market data collected in the main fresh bushmeat market in Kumasi to explore the relationship between trade volume (measured in terms of number of carcasses) and landscape characteristics. Over time, rodents, specifically cane rats (Thryonomys swinderianus), became more abundant in the trade relative to ungulates and the catchment area of the bushmeat market expanded. Areas of intermediate disturbance supplied more bushmeat, but protected areas had no effect. Heavily hunted areas showed significant declines in bushmeat supply over time. Our results highlight the role that low intensity, heterogeneous agricultural landscapes can play in providing ecosystem services, such as bushmeat, and therefore the importance of incorporating bushmeat into ecosystem service mapping exercises. Our results also indicate that even where high bushmeat production is possible, current harvest levels may cause wildlife depletion.Resumen:Los paisajes en muchos de los países en desarrollo consisten de una matriz heterogénea de agricultura mixta y bosque. Muchas de las especies generalistas en esta matriz cada vez son más comercializadas en los mercados de carne de animales silvestres de África central y occidental. Sin embargo, a la fecha ha habido poca cuantificación de cómo influye la configuración espacial del paisaje al mercado urbano de carne de animales silvestres con el tiempo. Conforme los paisajes antropogénicos se vuelven comunes en el África occidental rural, entender las dinámicas de estos sistemas tiene implicaciones importantes para la conservación y el manejo del paisaje. Es posible que la producción de esta carne en un área esté definida por características del paisaje como la perturbación del hábitat, la presión de caza, el nivel de protección y la distancia al mercado. Exploramos el papel de estas cuatro características en las dinámicas espacio-temporales del mercado comercial de la carne de animales salvajes cerca de la ciudad de Kumasi, Ghana, durante 27 años (1978 a 2004). Usamos métodos de sistemas de información geográfica (SIG) para generar mapas que delinearan las características espaciales de los paisajes. Estos datos se combinaron con datos de mercado espacialmente explícitos colectados en el principal mercado de carne fresca de animales salvajes en Kumasi para explorar la relación entre el volumen comercial (medido en términos de número de cadáveres) y las características del paisaje. Con el tiempo, los roedores, específicamente la rata de la caña (Thryonomys swinderianus) se volvieron más abundantes en el mercado con relación a los ungulados y la zona de influencia del mercado se expandió. Las áreas de perturbación intermedia suministraron más carne de animales silvestres, pero las áreas protegidas no tuvieron efecto. Con el tiempo, las zonas con un alto nivel de cacería mostraron declinaciones significativas en el suministro de carne de animales silvestres. Nuestros resultados resaltan el papel que pueden tener los paisajes de agricultura heterogénea y de baja intensidad en la aportación de servicios ambientales, como este tipo de carne, y por lo tanto la importancia de incorporar la carne de animales salvajes a los ejercicios de mapeo de servicios ambientales. Nuestros resultados también indican que incluso donde una producción alta de este tipo de carne es posible, los niveles actuales de recolección pueden causar una reducción en la vida silvestre.

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