Mitigating the impact of oil-palm monoculture on freshwater fishes in Southeast AsiaMitigación del Impacto del Monocultivo de Palma de Aceite sobre los Peces de Agua Dulce en el Sureste Asiático


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Abstract

Anthropogenic land-cover change is driving biodiversity loss worldwide. At the epicenter of this crisis lies Southeast Asia, where biodiversity-rich forests are being converted to oil-palm monocultures. As demand for palm oil increases, there is an urgent need to find strategies that maintain biodiversity in plantations. Previous studies found that retaining forest patches within plantations benefited some terrestrial taxa but not others. However, no study has focused on aquatic taxa such as fishes, despite their importance to human well-being. We assessed the efficacy of forested riparian reserves in conserving freshwater fish biodiversity in oil-palm monoculture by sampling stream fish communities in an oil-palm plantation in Central Kalimantan, Indonesia. Forested riparian reserves maintained preconversion local fish species richness and functional diversity. In contrast, local and total species richness, biomass, and functional diversity declined markedly in streams without riparian reserves. Mechanistically, riparian reserves appeared to increase local species richness by increasing leaf litter cover and maintaining coarse substrate. The loss of fishes specializing in leaf litter and coarse substrate decreased functional diversity and altered community composition in oil-palm plantation streams that lacked riparian reserves. Thus, a land-sharing strategy that incorporates the retention of forested riparian reserves may maintain the ecological integrity of fish communities in oil-palm plantations. We urge policy makers and growers to make retention of riparian reserves in oil-palm plantations standard practice, and we encourage palm-oil purchasers to source only palm oil from plantations that employ this practice.Resumen:El cambio en la cobertura antropogénica del suelo está causando una pérdida mundial de biodiversidad. En el epicentro de la crisis se encuentra el sureste asiático, en donde los bosques ricos en biodiversidad se convierten a monocultivos de palma de aceite. Junto con el incremento de la demanda por la palma de aceite hay una necesidad urgente para encontrar estrategias que mantengan la biodiversidad dentro las plantaciones. Estudios previos encontraron que la retención de fragmentos de bosque dentro de las plantaciones benefició a algunos taxones terrestres pero no a los demás. Sin embargo, ningún estudio se ha enfocado en los taxones acuáticos, como los peces, a pesar de su importancia para el bienestar humano. Evaluamos la eficacia de las reservas ribereñas de bosque en la conservación de la diversidad de peces de agua dulce en los monocultivos de palma de aceite al muestrear a las comunidades de peces en una plantación de palma de aceite en Kalimantan Central, Indonesia. Las reservas ribereñas de bosque mantuvieron la diversidad funcional y la riqueza local de especies de peces previa a la conversión. En contraste, la riqueza total y local de especies, la biomasa y la diversidad funcional declinaron marcadamente en los arroyos sin reservas ribereñas. Mecánicamente, pareció que las reservas ribereñas incrementaron la riqueza local de especies al incrementar la cobertura de hojas caídas y mantener el sustrato áspero. La pérdida de peces especializados en la cobertura de hojas caídas y el sustrato áspero disminuyó la diversidad funcional y alteró la composición comunitaria en los arroyos de plantaciones de palma de aceite que carecían de reservas ribereñas. Así, una estrategia de tierras compartidas que incorpora la retención de las reservas ribereñas de bosque puede mantener la integridad ecológica de las comunidades de peces en las plantaciones de palma de aceite. Instamos a quienes hacen las políticas y a los cultivadores a que hagan de la retención de reservas ribereñas en las plantaciones de palma de aceite una práctica estandarizada, y alentamos a los compradores del aceite de palma a que lo hagan sólo de las plantaciones que empleen esta práctica.

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