Setting conservation management thresholds using a novel participatory modeling approachEstablecimiento de Umbrales de Manejo de Conservación con el Uso de una Estrategia Novedosa de Modelación Participativa


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Abstract

We devised a participatory modeling approach for setting management thresholds that show when management intervention is required to address undesirable ecosystem changes. This approach was designed to be used when management thresholds: must be set for environmental indicators in the face of multiple competing objectives; need to incorporate scientific understanding and value judgments; and will be set by participants with limited modeling experience. We applied our approach to a case study where management thresholds were set for a mat-forming brown alga, Hormosira banksii, in a protected area management context. Participants, including management staff and scientists, were involved in a workshop to test the approach, and set management thresholds to address the threat of trampling by visitors to an intertidal rocky reef. The approach involved trading off the environmental objective, to maintain the condition of intertidal reef communities, with social and economic objectives to ensure management intervention was cost-effective. Ecological scenarios, developed using scenario planning, were a key feature that provided the foundation for where to set management thresholds. The scenarios developed represented declines in percent cover of H. banksii that may occur under increased threatening processes. Participants defined 4 discrete management alternatives to address the threat of trampling and estimated the effect of these alternatives on the objectives under each ecological scenario. A weighted additive model was used to aggregate participants’ consequence estimates. Model outputs (decision scores) clearly expressed uncertainty, which can be considered by decision makers and used to inform where to set management thresholds. This approach encourages a proactive form of conservation, where management thresholds and associated actions are defined a priori for ecological indicators, rather than reacting to unexpected ecosystem changes in the future.Resumen:Diseñamos una estrategia de modelación participativa para establecer umbrales de manejo que muestren cuando se requiere de intervención en el manejo para tratar con cambios indeseables en los ecosistemas. Esta estrategia se diseñó para ser usada cuando los umbrales de manejo: deban estar fijados para los indicadores ambientales de frente a múltiples objetivos en competencia; necesiten incorporar al entendimiento científico y a los juicios de valor; sean fijados por participantes con experiencia limitada en la modelación. Aplicamos nuestra estrategia a un estudio de caso en el que los umbrales de manejo estaban fijados para una alga café formadora de tapetes, Hormosira banksii, en un contexto de manejo de área protegida. Los participantes, incluidos el personal de manejo y los científicos, estuvieron involucrados en un taller para probar la estrategia y establecieron los umbrales de manejo para tratar la amenaza del pisoteo por los visitantes para un arrecife rocoso inter-mareal. La estrategia involucró el intercambio del objetivo ambiental (mantener las condiciones de las comunidades del arrecife inter-mareal) por objetivos sociales y económicos para asegurar que la intervención del manejo fuera rentable. Los escenarios ecológicos, desarrollados usando la planeación de escenarios, fueron una característica clave que proporcionó la base para ubicar los umbrales de manejo. Los escenarios desarrollados representaron declinaciones en el porcentaje de cobertura de H. banksii que podrían ocurrir bajo procesos crecientes de amenaza. Los participantes definieron cuatro alternativas discretas de manejo para tratar la amenaza del pisoteo y estimaron el efecto de estas alternativas sobre los objetivos bajo cada escenario ecológico. Se usó un modelo aditivo ponderado para añadir los estimados de consecuencia de los participantes. Los resultados del modelo (puntajes de decisión) expresaron claramente la incertidumbre, lo que puede ser considerado por quienes toman las decisiones y utilizado para informar dónde ubicar los umbrales de manejo. Esta estrategia fomenta una forma proactiva de conservación, en la cual los umbrales de manejo y las acciones asociadas son definidas a priori por los indicadores ecológicos, en lugar de reaccionar a futuros cambios inesperados en los ecosistem

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