Spatiotemporal trends of illegal activities from ranger-collected data in a Ugandan national parkTendencias Espacio-Temporales de las Actividades Ilegales a partir de Datos Recolectados por Guardabosques en un Parque Nacional de Uganda


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Abstract

Within protected areas, biodiversity loss is often a consequence of illegal resource use. Understanding the patterns and extent of illegal activities is therefore essential for effective law enforcement and prevention of biodiversity declines. We used extensive data, commonly collected by ranger patrols in many protected areas, and Bayesian hierarchical models to identify drivers, trends, and distribution of multiple illegal activities within the Queen Elizabeth Conservation Area (QECA), Uganda. Encroachment (e.g., by pastoralists with cattle) and poaching of noncommercial animals (e.g., snaring bushmeat) were the most prevalent illegal activities within the QECA. Illegal activities occurred in different areas of the QECA. Poaching of noncommercial animals was most widely distributed within the national park. Overall, ecological covariates, although significant, were not useful predictors for occurrence of illegal activities. Instead, the location of illegal activities in previous years was more important. There were significant increases in encroachment and noncommercial plant harvesting (nontimber products) during the study period (1999–2012). We also found significant spatiotemporal variation in the occurrence of all activities. Our results show the need to explicitly model ranger patrol effort to reduce biases from existing uncorrected or capture per unit effort analyses. Prioritization of ranger patrol strategies is needed to target illegal activities; these strategies are determined by protected area managers, and therefore changes at a site-level can be implemented quickly. These strategies should also be informed by the location of past occurrences of illegal activity: the most useful predictor of future events. However, because spatial and temporal changes in illegal activities occurred, regular patrols throughout the protected area, even in areas of low occurrence, are also required.Resumen:Dentro de las áreas protegidas, la pérdida de la biodiversidad es comúnmente una consecuencia del uso ilegal de los recursos. Por esto, entender los patrones y la extensión de las actividades ilegales es esencial para la aplicación efectiva de la ley y para la prevención de la declinación de la biodiversidad. Usamos datos extensivos, recolectados en su mayoría por patrullas de guardabosques en muchas delas áreas protegidas, y modelos de jerarquía bayesiana para identificar a los conductores, las tendencias y la distribución de múltiples actividades ilegales dentro del Área de Conservación Reina Isabel (ACRI), Uganda. La intrusión (p. ej.: por pastores con ganado) y la caza furtiva de animales no comerciales (p. ej.: la captura por la carne de animales silvestres) fueron las actividades ilegales más prominentes en las diferentes áreas del ACRI. La caza furtiva de animales no comerciales se distribuyó con mayor amplitud dentro del parque nacional. En general, las covariantes ecológicas, aunque significantes, no fueron pronosticadores útiles para la aparición de las actividades ilegales; en su lugar, la ubicación de las actividades ilegales en los años previos fue más importante. Hubo incrementos significativos en la intrusión y la cosecha no comercial de plantas (productos no maderables) durante el periodo de estudio (1999-2012). También encontramos variaciones espacio-temporales en la aparición de todas las actividades. Nuestros resultados muestran la necesidad de modelar explícitamente el esfuerzo de patrullaje de los guardabosques para reducir los sesgos de los análisis existentes de captura por unidad o los que no tienen correcciones. Se necesita de la priorización de las estrategias de patrullaje de los guardabosques para atacar a las actividades ilegales; estas estrategias son determinadas por los administradores de las áreas protegidas y por eso los cambios a nivel de sitio pueden implementarse rápidamente. Estas estrategias también deben informarse con la ubicación de las apariciones pasadas de la actividad ilegal: el pronosticador más útil de eventos futuros. Sin embargo, también se requiere de patrullaje regular en toda el área protegida, incluso en zonas de aparición baja, ya que ocurrieron cambios espaciales y temporales en la actividad ilegal.

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