Use of monitoring data to support conservation management and policy decisions in MicronesiaEl Uso de Datos de Monitoreo para Apoyar al Manejo de Conservación y las Políticas de Decisión en Micronesia


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Abstract

Adaptive management implies a continuous knowledge-based decision-making process in conservation. Yet, the coupling of scientific monitoring and management frameworks remains rare in practice because formal and informal communication pathways are lacking. We examined 4 cases in Micronesia where conservation practitioners are using new knowledge in the form of monitoring data to advance marine conservation. These cases were drawn from projects in Micronesia Challenge jurisdictions that received funding for coupled monitoring-to-management frameworks and encompassed all segments of adaptive management. Monitoring in Helen Reef, Republic of Palau, was catalyzed by coral bleaching and revealed evidence of overfishing that led to increased enforcement and outreach. In Nimpal Channel, Yap, Federated States of Micronesia (FSM), monitoring the recovery of marine food resources after customary restrictions were put in place led to new, more effective enforcement approaches. Monitoring in Laolao Bay, Saipan, Commonwealth of the Northern Mariana Islands, was catalyzed by observable sediment loads from poor land-use practices and resulted in actions that reduced land-based threats, particularly littering and illegal burning, and revealed additional threats from overfishing. Pohnpei (FSM) began monitoring after observed declines in grouper spawning aggregations. This data led to adjusting marine conservation area boundaries and implementing market-based size class restrictions. Two themes emerged from these cases. First, in each case monitoring was conducted in a manner relevant to the social and ecological systems and integrated into the decision-making process. Second, conservation practitioners and scientists in these cases integrated culturally appropriate stakeholder engagement throughout all phases of the adaptive management cycle. More broadly, our study suggests, when describing adaptive management, providing more details on how monitoring and management activities are linked at similar spatial scales and across similar time frames can enhance the application of knowledge.Resumen:El manejo adaptativo para la conservación implica un proceso continuo de toma de decisiones basado en el conocimiento. Aún así, todavía es raro el acoplamiento del monitoreo científico y los marcos de trabajo del manejo ya que las vías de comunicación formal e informal son insuficientes. Examinamos cuatros casos en Micronesia, en los cuales quienes practican la conservación usan conocimientos nuevos en la forma del monitoreo de datos para potenciar la conservación marina. Estos casos se tomaron de proyectos en las jurisdicciones de Micronesia Challenge, los cuales recibieron financiamiento para marcos de trabajo del acoplamiento del monitoreo y el manejo y también englobaron todos los segmentos del manejo adaptativo. El monitoreo en el Arrecife Helen, República de Palao, se catalizó con el blanqueamiento del coral y reveló evidencias de sobrepesca que llevaron a un incremento en la aplicación y la participación. En el Canal de Nimpal, Yap, Estados Federados de Micronesia (EFM), el monitoreo de la recuperación de los recursos alimenticios marinos después de que se implementaran restricciones habituales condujo a estrategias nuevas y más efectivas de aplicación. El monitoreo en la Bahía de Laolao, Saipan, Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte, se catalizó con las cargas observables de sedimento proveniente de las prácticas mediocres del uso de suelo y resultó en acciones que redujeron las amenazas agrícolas, particularmente la basura y la quema ilegal, y reveló las amenazas adicionales de la sobrepesca. En Pohnpei (EFM) se comenzó a monitorear después de que se observaran declinaciones en los grupos de desove del mero. Esta información llevó al ajuste de los límites del área de conservación marina y a la implementación de restricciones de tipo de tamaño basadas en el mercado. A partir de estos casos surgieron dos temas: el primero, que en cada caso el monitoreo se llevó a cabo de una forma relevante a los sistemas sociales y ecológicos, y fue integrado al proceso de toma de decisiones; y segundo, que en estos casos los científicos de la conservación y quienes la practican integraron la participación culturalmente apropiada de los accionistas en todas las fases del ciclo de manejo adaptativo. De forma más general, nuestro estudio sugiere que cuando se describe al manejo adaptativo, la aplicación del conocimiento se puede mejorar al proporcionar más detalles sobre cómo las actividades de monitoreo y de manejo están conectadas a escalas espaciales similares y a lo largo de periodos de tiempo similares.

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