Use of opportunistic sightings and expert knowledge to predict and compare Whooping Crane stopover habitatEl Uso de los Avistamientos de Oportunistas y el Conocimiento de Expertos para Predecir y Comparar el Hábitat de Escala de la Grulla Trompetera


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Abstract

Predicting a species’ distribution can be helpful for evaluating management actions such as critical habitat designations under the U.S. Endangered Species Act or habitat acquisition and rehabilitation. Whooping Cranes (Grus americana) are one of the rarest birds in the world, and conservation and management of habitat is required to ensure their survival. We developed a species distribution model (SDM) that could be used to inform habitat management actions for Whooping Cranes within the state of Nebraska (U.S.A.). We collated 407 opportunistic Whooping Crane group records reported from 1988 to 2012. Most records of Whooping Cranes were contributed by the public; therefore, developing an SDM that accounted for sampling bias was essential because observations at some migration stopover locations may be under represented. An auxiliary data set, required to explore the influence of sampling bias, was derived with expert elicitation. Using our SDM, we compared an intensively managed area in the Central Platte River Valley with the Niobrara National Scenic River in northern Nebraska. Our results suggest, during the peak of migration, Whooping Crane abundance was 262.2 (90% CI 40.2−3144.2) times higher per unit area in the Central Platte River Valley relative to the Niobrara National Scenic River. Although we compared only 2 areas, our model could be used to evaluate any region within the state of Nebraska. Furthermore, our expert-informed modeling approach could be applied to opportunistic presence-only data when sampling bias is a concern and expert knowledge is available.Resumen:Predecir la distribución de una especie puede ser útil para la evaluación de las acciones de manejo, como la designación de hábitats críticos bajo el Acta Estadunidense de Especies Amenazadas o la adquisición y rehabilitación de hábitats. La grulla trompetera (Grus americana) es una de las aves más raras en el mundo y la conservación y el manejo de hábitat son requeridos para asegurar su supervivencia. Desarrollamos un modelo de distribución de especies (MDE) que podría usarse para informar a las acciones de manejo de hábitat de esta grulla dentro del estado de Nebraska (E.U.A). Cotejamos 407 registros oportunistas de grupos de grullas trompeteras, reportados desde 1998 hasta 2012. La mayoría de estos registros fueron contribuidos por el público, por lo que fue esencial desarrollar un MDE que explicara el sesgo de muestreo, ya que las observaciones en algunas localidades de escala migratoria podrían estar sub-representadas. Un conjunto auxiliar de datos, requerido para explorar la influencia del sesgo de muestro, fue obtenido con información de expertos. Con el uso de nuestro MDE, comparamos un área de manejo intensivo en el Valle del Río Platte Central con el Río Escénico Niobrara en el norte de Nebraska. Nuestros resultados sugieren que durante el pico de la migración, la abundancia de la grulla trompetera fue 262.2 (90% IC 40.2. 3144-2) veces más alta por unidad de área en el Valle del Río Platte Central en relación con el Río Escénico Niobrara. Aunque sólo comparamos dos áreas, nuestro modelo podría usarse para evaluar cualquier región dentro del estado de Nebraska. Más allá, nuestra estrategia de modelado informado por expertos podría aplicarse a los datos que representan únicamente a la presencia oportunista cuando el sesgo de muestreo es un motivo de preocupación y el conocimiento de expertos está disponible.

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