Return to work among sickness-absent Danish employees: prospective results from the Danish Work Environment Cohort Study/National Register on Social Transfer Payments

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Abstract

This study investigates the determinants within socio-demography, health behaviour, employer characteristics, and psychosocial and physical work environment for return to work. In 2000, a total of 5357 employees were interviewed regarding age, gender, family status, education, health behaviour, employer characteristics and work environment. They were followed in a national register for 18 months in order to identify subjects with 2 weeks or more of sickness absence. They were followed for an additional 12 months in order to establish associations between baseline measurements and time to first return to work. A total of 930 (17.4%) employees experienced sickness absence in the 18 months after baseline. During the 12-month follow-up, 856 (92.0%) returned to work, the mean absence period being 6.6 weeks. Prolonged time to first return to work was associated with female gender, increased age, no post-school education, being employed by a public employer, working at a workplace with 20 or more employees, high emotional demands in work, high job insecurity and sedentary work. There were no associations between health behaviour variables and return to work. The study indicates a potential for promoting return to work through interventions targeting emotional job demands, job insecurity and decreasing the risks associated with sedentary work.

Die vorliegende Studie untersucht die Determinanten in den Bereichen Soziodemographie, Gesundheitsverhalten, Arbeitgebereigenschaften und psychosoziales und körperliches Arbeitsumfeld bzgl. der Rückkehr in das Berufsleben. Im Jahr 2000 wurden insgesamt 5357 Arbeitnehmer zu Aspekten wie Alter, Geschlecht, Familienstand, Bildung, Gesundheitsverhalten, Arbeitgebereigenschaften und Arbeitsumfeld befragt. Sie wurden in einem nationalen Verzeichnis 18 Monate lang beobachtet, um auf diese Weise Teilnehmer mit zwei oder mehr Wochen Abwesenheit aufgrund von Krankheit zu ermitteln. Sie wurden anschließend weitere 12 Monate beobachtet, um Verbindungen zwischen den Messungen bei Studienbeginn und dem Zeitpunkt der Rückkehr zur Arbeit zu ermitteln. Insgesamt 930 (17.4%) Mitarbeiter erlitten in den 18 Monaten nach Studienbeginn einen Arbeitsausfall durch Krankheit. Während der 12-monatigen Nachuntersuchung kehrten 856 (92.0%) Mitarbeiter wieder an ihren Arbeitsplatz zurück, wobei die durchschnittliche Abwesenheitszeit 6.6 Wochen betrug. Ein protrahierter Zeitverlauf bis zur ersten Rückkehr an den Arbeitsplatz wurde mit dem weiblichen Geschlecht, erhöhtem Alter, fehlender Schulbildung, einem Arbeitsverhältnis bei einem öffentlichen Arbeitgeber, Arbeiten an einem Arbeitsplatz mit 20 oder mehr Mitarbeitern, hohen emotionalen Ansprüchen bei der Arbeit, einer hohen Unsicherheit am Arbeitsplatz und sitzender Arbeit in Verbindung gebracht. Es bestanden keine Verbindungen zwischen Gesundheitsverhaltensvariablen und der Rückkehr zum Arbeitsplatz. Die Studie deutet auf ein Potential für die Förderung einer Rückkehr an den Arbeitsplatz durch Interventionen im Fall von emotionalen Anforderungen am Arbeitsplatz, Stellenunsicherheit und fallenden Risiken im Zusammenhang mit sitzender Arbeit hin.

Este estudio investiga los factores sociodemográficos, la actitud saludable, las características del empleador, y las características psicosociales y físicas del ambiente laboral para precisar cuáles de ellos determinan la reincorporación al trabajo. En 2000, se entrevistó a un total de 5.357 empleados para conocer su edad, sexo, el estado de sus familias, el nivel educacional, sus actitudes saludables, y las características del empleador y del ambiente laboral. Se incluyó a estos individuos en un registro nacional y se siguió su historial laboral durante 18 meses a fin de conocer cuáles de ellos habían estado ausentes del trabajo por enfermedad durante 2 o más semanas. Se continuó el estudio durante otros 12 meses a fin de establecer asociaciones entre los datos obtenidos antes de iniciar el estudio y el tiempo transcurrido antes de la reincorporación al trabajo. Un total de 930 de estos empleados (17.4%) tuvieron ausencias por enfermedad en los primeros 18 meses de iniciado el estudio. Durante los 12 meses de seguimiento, 856 (92.0%) de ellos regresaron al trabajo. La media del período de ausencia fue de 6.6 semanas. El tiempo transcurrido desde la ausencia por enfermedad hasta la reincorporación al trabajo fue mayor en las mujeres, los de más edad, aquellos con una educación básica, los empleados por empleadores públicos, aquellos que laboraban en centros de trabajos donde había 20 empleados o más, aquellos sometidos a grandes cargas emocionales en el trabajo, aquellos con empleos que generaban gran inseguridad y aquellos que realizaban trabajos sedentarios. No se hallaron asociaciones entre las variables de actitudes saludables y la reincorporación al trabajo. Este estudio indica que se pueden mejorar la reincorporación al trabajo si se toman medidas que reduzcan las demandas emocionales en el trabajo, las inseguridades de los empleos, y si se disminuyen los riesgos asociados a los trabajos sedentarios.

Cette étude porte sur les déterminants du retour au travail et plus particulièrement sur les facteurs sociaux-démographiques, les comportements de santé, les caractéristiques de l'employeur et les facteurs physiques et psychosociaux rattachés à l'environnement de travail. L'étude effectuée en 2000, a porté sur 5357 employés pour lesquels l'âge, le genre, le statut marital, le niveau d'éducation, les comportements de santé, les caractéristiques de l'employeur et de l'environnement de travail ont été colligés. Un registre national a permis de suivre ces travailleurs sur une période de 18 mois, afin d'identifier les sujets s'étant absentés du travail pour une cause de maladie durant deux à trois semaines. Ces sujets ont ensuite été suivi sur une période de 12 mois afin d'établir une association entre les mesures prises au niveau de base et celles prises lors du premier retour en emploi. Un total de 930 (17,4 %) d'employés ont présenté un épisode d'absence durant le suivi de 18 mois. Lors des premiers 12 mois, 856 (92,0 %) employés sont retournés au travail. La moyenne d'absence était de 6,6 semaines. Les délais rattachés au premier retour au travail ont été associés au fait d'être une femme, d'être plus âgé, d'avoir un niveau d'éducation inférieur à 9 nombre d'années, être un employé du secteur public, travailler pour employeur ayant plus de 20 employés, avoir des demandes émotives élevées, avoir un haut niveau d'insécurité au travail et être sédentaire au travail. Aucune association entre les comportements de santé et le retour au travail n'a été observée. Cette étude souligne les bienfaits potentiels de promouvoir le retour au travail à l'aide d'interventions centrées sur les demandes émotives du travail, l'insécuritéau travail et sur la réduction du travail sédentaire.

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