A method for selection of appropriate assistive technology for computer access

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Abstract

Assistive technologies (ATs) for computer access enable people with disabilities to be included in the information society. Current methods for assessment and selection of the most appropriate AT for each individual are nonstandardized, lengthy, subjective, and require substantial clinical experience of a multidisciplinary team. This manuscript presents and evaluates an objective approach to test and select an appropriate AT for computer access for people with disabilities. Six user interfaces (standard keyboard, mini and large joystick, mini and large trackball, and head-operated mouse and keyboard) were tested on the control group of 29 people without disabilities and on 63 people with neuromuscular and muscular diseases, using purpose-built software for testing the speed of sentence typing. Different criteria for selecting the optimal AT were tested and compared with the skilled clinician's choice. The learning curves of the people with disabilities proved to follow those of the healthy controls, but with lower performance. Daily computer use was not associated with AT selection, but corresponded nearly perfectly to the level of functional ability of upper limbs. Agreement between clinician's choice and learning-based AT selection was noteworthy, but far from perfect. If partial agreement was taken into account, that is, AT was considered as an ordinal variable based on the corresponding functional ability level, and the second best learning-based choice was taken into account, the agreement was high for highest median typing speed as AT selection criterion. In conclusion, the developed method for AT assessment and selection seems to be an efficient guide for an unskilled clinician to choose an appropriate AT.

Dank assistiver Technologien (AT) für den Computerzugriff haben Menschen mit Behinderungen die Chance, sich an der Informationsgesellschaft zu beteiligen. Die Beurteilung und Wahl der angemessensten AT für einzelne Personen erfolgt derzeit nicht nach einer Standard-Methode, sondern das ganze Verfahren ist langwierig, subjektiv und auf die beachtliche klinische Erfahrung eines interdisziplinären Teams angewiesen. Das vorliegende Manuskript präsentiert und evaluiert eine objektive Haltung gegenüber dem Test und der Wahl einer angemessenen AT für den Computerzugriff für Menschen mit Behinderungen. Sechs Benutzeroberflächen (Standardtastatur, Joystick in kleiner und großer Ausführung, Trackball-Maus in kleiner und großer Ausführung, eine Kopfmaus sowie eine Tastatur mit Kopfstab) wurden bei einer Kontrollgruppe mit 29 Personen ohne Behinderung und 63 Personen mit neuromuskulärer Erkrankung und Muskelerkrankung mit Hilfe einer speziell entwickelten Software zur Erfassung der Tippgeschwindigkeit getestet. Verschiedene Kriterien für die Wahl der optimalen AT wurden getestet und mit der Wahl des kompetenten Arztes verglichen. Die Lernkurven der behinderten Personen schienen denen der gesunden Kontrollpersonen zu folgen, zeichneten sich allerdings durch eine niedrigere Leistung aus. Der tägliche Einsatz des Computers wurde nicht mit der AT-Wahl in Verbindung gebracht, sondern entsprach dem Niveau der Funktionsfähigkeit der oberen Gliedmaße fast perfekt. Die Übereinstimmung der Wahl des Arztes und der lernbasierten AT-Wahl war zwar beachtenswert, aber alles andere als perfekt. Berücksichtigt man eine teilweise Übereinstimmung, d.AT ist eine ordinale Variable auf der Grundlage des entsprechenden Niveaus der Funktionsfähigkeit, und auch die zweitbeste lernbasierte Wahl, dann war die Übereinstimmung für die höchste mittlere Tippgeschwindigkeit als AT-Auswahlkriterium hoch. Abschließend lässt sich sagen, dass die entwickelte Methode für die AT-Beurteilung und -Wahl eine effiziente Orientierungshilfe für einen unerfahrenen Arzt bei der Wahl einer angemessenen AT zu sein scheint.

Las ayudas técnicas (AT) para el acceso al ordenador hacen posible que personas con discapacidades puedan tener acceso a la información disponible para el resto de la sociedad. Los métodos utilizados actualmente para la valoración y selección de las AT más apropiadas para cada persona no están normalizados, y son extensos, subjetivos, y su aplicación requiere de un equipo multidisciplinario con vasta experiencia clínica. En el presente manuscrito se describe y valora una técnica objetiva para probar y seleccionar una AT apropiada para el acceso al ordenador para personas con discapacidades. En el grupo de referencia, formado por 29 personas sin discapacidades, y en un grupo de 63 personas con enfermedades neuromusculares y musculares, se exploraron varias interfaces de usuario (teclado estándar, palancas de mando pequeña y grande, bolas de seguimiento pequeña y grande, y ratón y teclado manejados con la cabeza), para lo cual se utilizaron software creados especialmente para explorar la velocidad con que el usuario puede escribir cada oración. Se valoraron varios criterios para la selección de la AT apropiada, y se comparó dicha selección con la de los médicos especializados en este campo. El proceso de aprendizaje de las personas con discapacidades resultó similares a los de las personas del grupo de referencia, que no tienen discapacidades, aunque el rendimiento fue menor en aquellos. Es uso diario del ordenador no se tuvo en cuenta al seleccionar la AT, pero sí guardó relación con el grado de capacidad funcional de las extremidades superiores. La AT de elección del facultativo y la AT seleccionada teniendo en cuenta el proceso de aprendizaje de los usuarios coincidieron en cierta medida, pero no en todos los casos. Si se consideran los casos en los que la correspondencia de la selección fue parcial, es decir cuando la AT se consideró una variable ordinal basada en el grado de capacidad funcional correspondiente, y se tuvo en cuenta la segunda opción basada en el proceso de aprendizaje, la correspondencia fue elevada cuando el criterio de selección de la AT fue el valor medio más elevado de la velocidad de escritura. En conclusión, la elaboración de un método para valorar y seleccionar la AT apropiada parece constituir una guía eficaz para los facultativos inexpertos a la hora de seleccionar una AT apropiada.

Les technologies d'assistance pour l'accès à l'informatique permettent d'intégrer les personnes handicapées dans la société de l'information. Les méthodes actuelles d'évaluation et de sélection de la technologie d'assistance la plus appropriée pour chaque individu sont longues, subjectives, non standardisées, et nécessitent une expérience clinique importante de la part d'une équipe pluridisciplinaire. Ce manuscrit présente et évalue une approche objective pour tester et sélectionner une technologie d'assistance appropriée pour l'accès à l'informatique des personnes handicapées. Six interfaces utilisateur (clavier standard, mini joystick et joystick standard, mini trackball et trackball standard, et souris et clavier commandés par la tête) ont été testées sur un groupe témoin de 29 personnes non handicapées et sur 63 personnes atteintes de maladies neuromusculaires et musculaires, en utilisant un logiciel spécialement développé pour tester la vitesse de frappe. Différents critères de sélection de l'assistance informatique optimale ont été testés et comparés avec le choix du clinicien compétent. Les courbes d'apprentissage des personnes handicapées ont suivi celles du groupe témoin en bonne santé, mais avec une moindre performance. L'utilisation quotidienne d'un ordinateur n'a pas été associée au choix d'assistance informatique, mais correspondait presque parfaitement au niveau de capacité fonctionnelle des membres supérieurs. L'accord entre le choix du clinicien et le choix d'assistance informatique associée à l'apprentissage s'est avérée notable, mais loin d'être parfait. Si un accord partiel est pris en compte, c'est-à-dire si on considère l'assistance informatique comme une variable ordinale par rapport au niveau de capacité fonctionnelle correspondant, et si le deuxième meilleur choix associé à l'apprentissage est pris en compte, on constate un accord élevé pour la plus haute vitesse de frappe moyenne comme critère de sélection de l'assistance informatique. En conclusion, la méthode développée pour l'évaluation et la sélection de l'assistance informatique semble constituer un guide efficace pour le choix d'une technologie d'assistance appropriée par un clinicien non qualifié.

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