Aerobic treatment of maize-processing wastewater (nejayote) in a single-stream multi-stage bioreactor


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Abstract

The manufacturing processes of tortillas, corn chips, tortilla chips, and related products yield a liquid waste called nejayote. This waste causes serious pollution problems since its chemical oxygen demand is very high, from 25000 to 30000 ppm. To reduce the pollution potential of this effluent, the use of a cascade of three continuous flow bioreactors-in-series is proposed in this work. When nejayote was supplemented with KH2PO4 and (NH4)2SO4, at COD:KH2PO4 and COD:(NH4)2SO4 ratios of 87 and 26, respectively, and the pH in the first stage was adjusted at 7.0 every 24 h, high removal efficiencies of COD (86.4%) and nitrogen (80.9%) were obtained. Although the treated water still requires a further treatment prior to its disposal, the proposed system is a potential alternative for nejayote treatment, since it allows a greater COD removal efficiency than those reported in the literature for equivalent organic loads.RésuméLes procédés de fabrication des tortillas, des croustilles de maïs et de produits associés produisent un déchet liquide appelé nejayote. Ce déchet cause de graves problèmes de pollution puisqu'il possède une demande chimique en oxygène très élevée, entre 25 000 et 30 000 ppm. Afin de réduire le potentiel de pollution de cet effluent, l'utilisation d'une cascade de trois bioréacteurs à débit continu en série est proposée dans le présent document. Des efficacités d'élimination élevées de la DCO (86, 4%) et d'azote (80, 9%) ont été obtenues lorsque du KH2PO4 et du (NH4)2SO4 ont été ajoutés au nejayote à des rapports de DCO/KH2PO4 et de DCO/(NH4)2SO4 de 87 et 26 respectivement et que le pH dans la première étape a été ajusté à 7, 0 à tous les 24 heures. Bien que l'eau traitée ait toujours besoin d'un traitement supplémentaire avant d'être rejetée dans l'environnement, le système proposé représente une alternative potentielle pour le traitement du nejayote, puisqu'il permet une efficacité d'élimination du DCO supérieure à celles rapportées dans la littérature pour des charges organiques équivalentes.

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