Sir Charles Edward Saunders, Dominion Cerealist

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Abstract

Charles Edward Saunders was born in London, Ontario, in 1867. His father, Sir William Saunders, was the first director of the Dominion Experimental Farms (1886–1911). Charles received his B.A. with honours in science from the University of Toronto in 1888 and his Ph.D. in chemistry from Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland, in 1891. He attempted a career in music, his first love, from 1893 to 1902. With his father, Charles attended the 1902 International Conference on Plant Breeding and Hybridization in New York, where he learned of Mendel's theories of inheritance and their applicability to plant breeding. When he began work in 1903 in the Division of Cereal Breeding and Experimentation at the Central Experimental Farm in Ottawa, he used the knowledge he had gained at that conference. It was Charles's goal to achieve “fixity” in the varieties that had been bred and released using phenotypic mass selection, prior to his tenure as Cerealist. He selected four heads from the wheat variety Markham and in the winter of 1904 he performed a “chewing test” to select for gluten elasticity and colour. Seeds from two heads were chosen, and seeds from one went on to produce the variety Marquis after extensive yield trials on the Prairies. Marquis was 7 to 10 days earlier than Red Fife, the standard bread wheat of the Prairies. The earliness and tremendous yield of Marquis wheat resulted in the rapid and successful settlement of the Great Plains and countless billions of dollars in revenue to Canada. By 1923, 90% of the spring wheat in Canada and 70% in the USA was Marquis. Charles continued as Dominion Cerealist until his retirement in 1922. He was knighted in 1934, and died in 1937.

Charles Edward Saunders est né à London, Ontario en 1867. Son père, Sir William Saunders, a été le premier directeur des Dominion Experimental Farms (1886–1911). Charles a obtenu son B.A. avec mention en sciences de l'Université de Toronto en 1888 et son Ph.D. en chimie de l'Université Johns Hopkins à Baltimore, Maryland en 1891. Il a tenté de faire carrière en musique, son premier amour, de 1893 à 1902. Avec son père, Charles était présent à la Conférence internationale sur l'amélioration génétique et l'hybridation des plantes de 1902 à New York où il a pris connaissance des théories de Mendel sur l'hérédité et leur application en amélioration génétique. Lorsqu'en 1903 il a commencé à travailler au sein de la Division d'amélioration génétique des céréales et d'expérimentation à la Ferme expérimentale centrale à Ottawa, il a employé les connaissances acquises lors de la conférence. Le but de Charles était d'atteindre la fixation génétique au sein des variétés qui avaient été sélectionnées au terme d'une sélection massale phénotypique et mises sur le marché avant son embauche comme sélectionneur de céréales. Il a sélectionné quatre épis au sein du blé Markham et, au cours de l'hiver 1904, il a réalisé un « test de mastication » afin de sélectionner pour l'élasticité du gluten et la couleur. Les grains de deux épis ont été choisis dont l'un a éventuellement donné la variété Marquis après des essais agronomiques exhaustifs dans les Prairies. Marquis était 7 à 10 jours plus hâtif que Red Fife, le blé panifiable standard dans les Prairies. La précocité et l'exceptionnel rendement du blé Marquis a entrainé une colonisation rapide et réussie des Grandes Plaines et rapporté un nombre incalculable de milliards de dollars en revenus pour le Canada. En 1923, Marquis constituait 90% du blé de printemps au Canada et 70% aux Etats-Unis. Charles a continué à titre de Domininon Cerealist jusqu'à sa retraite en 1922. Il a été anobli en 1934 et il est décédé en 1937.

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