A NEW SPECIES OF SEMIARBOREAL TOAD WITH A SALAMANDERLIKE EAR (ANURA: BUFONIDAE:RHINELLA)

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Abstract

We describe a new species of the Rhinella acrolopha group (previously Rhamphophryne) from mid-elevations (1800-2500 m) of the Cordillera Occidental of Colombia. It is found exclusively in cloud forest habitats and is not associated with streams or other bodies of water. The species is characterized by possessing eight presacral vertebrae, fusion of the sacrum and urostyle, and nuptial excrescences in adult males, and in lacking conspicuous cranial ornamentation and vocal slits. The most striking characteristic of this species is its middle ear, which lacks a tympanic membrane and annulus but possesses a short stapes that articulates with the palatoquadrate and squamosal in a manner similar to the middle ear of many salamanders. A population of this species in the Serranía de los Paraguas seems to be stable despite drastic declines in many sympatric species.

Resumen:

Describimos una nueva especie perteneciente al grupo Rhinella acrolopha (anteriormente Rhamphophryne) de elevaciones medias (1800-2500 m) en la Cordillera Occidental de Colombia. La nueva especie ha sido encontrada exclusivamente en hábitat de bosques nublados y no está asociada con quebradas u otros cuerpos de agua. La especie se caracteriza por poseer ocho vértebras presacrales, fusión del sacro y el uróstilo, excrecencias nupciales en machos adultos, ausencia de crestas craneales agrandadas y ausencia de hendiduras vocales en machos adultos. La característica más destacada de la nueva especie es su oído medio, el cual carece de membrana timpánica y anillo timpánico pero presenta un estribo reducido que se articula con el palatocuadrado y el escamoso, semejante a lo que se encuentra en salamandras. Una población de esta especie en la Serranía de los Paraguas al parecer se mantiene estable, a pesar de la disminución drástica de poblaciones de especies simpátricas.

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