Early Life and Environmental Risk Factors Modify the Effect of Acculturation on Hispanic Children's Asthma

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Abstract

Acculturation tends to erode Hispanic immigrants' initial health advantage. Using a more nuanced conceptualization of acculturation than previous studies, we explore the associations between acculturation and Hispanic children's asthma. Data came from an observational mail survey of caretakers of Hispanic schoolchildren in El Paso, Texas (N = 1,513). Results from generalized linear models (GzLMs) demonstrate that acculturation was a significant positive predictor of asthma. The addition of interaction terms revealed that prenatal smoking, low birth weight, breastfeeding, and pest exposure significantly modified the effect of acculturation on asthma. Results suggest that although higher levels of acculturation were detrimental overall, the effects were not equally damaging for all Hispanic children. Findings foster an understanding of how the effect of acculturation on Hispanic children's asthma is intensified or attenuated by distinct individual-level risk factors.

La aculturación tiende a erosionar la ventaja inicial de la salud a los inmigrantes hispanos. Usando una conceptualización de aculturación más matizada que la de estudios anteriores, se explora la asociación entre aculturación y el asma en niños hispanos. Los datos obtenidos provienen de una encuesta enviada por correo a los cuidadores de escolares hispanos en El Paso, Texas (N = 1,513). Los resultados de los modelos lineales generalizados (GzLM en inglés) demuestran que la aculturación fue un predictor positivo y significativo del asma. La adición de los términos de interacción reveló que el tabaquismo prenatal, bajo peso al nacer, el amamantamiento, y exposición a algún tipo de plaga modificaron significativamente el efecto de la aculturación en el asma. Los resultados sugieren que mientras que los niveles de aculturación más altos fueron perjudiciales en general, estos efectos no perjudican igualmente a todos los niños hispanos. Estos resultados fomentan una comprensión de cómo el efecto de aculturación en el asma de niños hispanos se intensifica o se atenúa por distintos factores de riesgo a nivel individual.

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