REVISION OFAMEIVA AMEIVALINNAEUS (SQUAMATA: TEIIDAE) IN VENEZUELA: RECOGNITION OF FOUR SPECIES AND STATUS OF INTRODUCED POPULATIONS IN SOUTHERN FLORIDA, USA

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Abstract

The common, terrestrial teiid lizards of the Ameiva ameiva complex have a broad Neotropical distribution from Costa Rica and Panama to Paraguay and northern Argentina. These lizards have also been reported from the Lesser Antilles, Trinidad, Tobago, Providencia, and the Swan Islands. The group has a complicated taxonomic history and has not been comprehensively reviewed. With the use of external morphology, we reviewed this complex in Venezuela. We conclude that A. ameiva (sensu lato) in Venezuela comprises at least four evolutionary species and recommend elevating A. ameiva (sensu stricto), A. atrigularis, and A. praesignis to species. On the other hand, we synonymize A. ameiva fischeri, A. a. ornata, and A. a. vogli, with A. praesignis; we synonymize A. a. laeta and A. a. petersii with A. ameiva; and we synonymize A. a. melanocephala with A. atrigularis. We designate a lectotype of A. atrigularis. Populations from savannahs of southern Monagas represent a new species described in this work. Both A. ameiva and A. praesignis exist as apparently viable breeding populations in southern Florida, USA.

Resumen:

El lagarto teiido Ameiva ameiva, es una especie común con una distribución muy amplia por el neotrópico, desde Costa Rica y Panamá hasta Paraguay y el norte de Argentina. La especie también esta presente en las antillas menores, Trinidad, Tobago, Providencia y la Islas del Cisne. La historia taxonómica de A. ameiva ha sido controvertida, caótica y no ha sido revisada recientemente. En el presente trabajo, revisamos esta especie en Venezuela y examinamos la morfología externa y coloración de varias poblaciones correspondientes con las varias subespecies señaladas para el país. Se concluye que Ameiva ameiva (sensu lato) esta conformada por al menos cuatro especies evolucionarias y recomendamos elevar A. ameiva (sensu stricto), A. atrigularis y A. praesignis a especies. Consideramos a A. ameiva fischeri, A. a. ornata y A. a. vogli como sinónimos de A. praesignis; tambien consideramos A. a. laeta y A. a. petersii sinónimos de A. ameiva y A. a. melanocephala sinónimo de A. atrigularis. Designamos un lectotipo de A. atrigularis. Las poblaciones de las sabanas del sur del estado Monagas resultaron ser una especie nueva la cual describimos en este trabajo. Adicionalmente, aclaramos la identidad taxonómica de las poblaciones de Ameiva introducidas en los Estados Unidos de Norte América. Reportamos varias poblaciones introducidas de A. ameiva y una de A. praesignis en el sureste del estado de la Florida.

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