Transverse fingernail curvature in adults: a quantitative evaluation and the influence of gender, age, and hand size and dominance

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Abstract

Synopsis

The nail plate’s convex shape in both the longitudinal and transverse directions is thought to contribute to its mechanical rigidity, and overcurvature can be a symptom of local and/or systemic disorders. Although a number of methods to measure the longitudinal nail curvature have been proposed, evaluation of the transverse nail curvature has been largely limited to visual estimation of overcurved nail plates. The aim of this study was therefore to measure the transverse curvature of healthy adult fingernail plates and thereby provide a baseline range for ‘normal curved’ nail plates. In addition, the influence of gender, age, hand size and hand dominance on the transverse fingernail curvature was investigated. The transverse fingernail curvature in 92 men and 90 women (aged 21–90 years) was measured using a set of radius gauges, and the nail plate curvature was expressed as the radius of a circle whose curve most closely approximated that of the nail plate. ANOVA was used to investigate the influence of digit nature on curvature, whereas general linear model was used to assess the influence of gender, age, and hand length, breadth and dominance on transverse nail curvature. Subsequently, the influence of hand dominance and age was further examined by paired t-test and ANOVA, respectively. In this study, baseline values for the transverse nailplate curvature of the thumb, index, middle, ring and little fingers are presented. The thumbnail is the flattest, followed jointly by the index and middle fingernails, then the ring fingernail and finally the little fingernail. Transverse nail curvature is influenced by a person’s gender, age, hand dominance and hand width, but not by hand length. Thus, nails are flatter in the dominant hand, in men, in older individuals and in those with wider hands.

Résumé

La forme convexe de la plaque de l’ongle dans les deux directions, longitudinale et transversale, semble contribuer à sa rigidité mécanique, et la courbure pourrait être un symptôme de troubles locaux et/ou systémiques. Tandis qu’un certain nombre de méthodes pour mesurer la courbure longitudinale ont été proposées, l’évaluation de la courbure transversale des ongles a été limitée dans l’estimation visuelle des plaques recourbées des ongles. Le but de cette étude était de mesurer la courbure transversale des plaques de l’ongle des adultes en bonne santé et fournir ainsi une gamme de référence pour les ongles «à courbure normale ». En plus, l’influence du sexe, de l’âge, de la taille de la main et la dominance de la main sur la courbure transversale de l’ongle, ont étéétudiés. La courbure transversale de l’ongle pour 92 hommes et 90 femmes (âgés de 21 à 90 ans) a été mesurée en utilisant un ensemble de jauges de rayon, et la courbure de la plaque de l’ongle a été exprimée par le rayon d’un cercle dont la courbe était quasi identique à celle de la plaque de l’ongle. Une ANOVA a été utilisé pour évaluer l’influence de la nature numérique sur la courbure, alors que le modèle linéaire général a été utilisé pour évaluer l’influence du sexe, de l’âge et de la longueur, la largeur et la position dominante de la main sur la courbure transversale de l’ongle. L’influence de la position dominante de la main et l’âge ont étéévalués, respectivement, par un test-t de Student apparié et une ANOVA. Dans cet article, les valeurs de référence pour la courbure transversale de l’ongle du pouce, de l’index et du majeur, de l’annulaire et du petit doigt sont présentées. La tablette de l’ongle du pouce est la plus plate, suivie conjointement par l’ongle de l’index et celui du majeur, suit l’ongle de l’annulaire et finalement celui du petit doigt. La courbure transversale des ongles est influencée par le sexe, l’âge, la dominance de la main et la largeur de la main mais pas par le longueur de la main. Donc, les ongles sont plus plats dans la main dominante chez les hommes, les personnes âgées et celles qui ont des mains larges.

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