Real-life use of underwear treated with fabric softeners improves skin dryness by decreasing the friction of fabrics against the skin

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Scientific evaluation of fabric softener use on the friction of fabrics and on dry skin in real life is very limited. The coefficient of friction of fabrics was measured with a surface tester using model skin and cotton fabrics. The effects and safety of fabric softener-treated T-shirts on subjects with dry skin were evaluated in real-life conditions in the cold and arid environment. Twenty male volunteers with dry skin used T-shirts without softener for 1 week before day 0 and then wore softener-treated T-shirts for 14 days. Effects were evaluated by clinical grading, subjective symptoms, stratum corneum water content (SCWC) and transepidermal water loss (TEWL). A significant decrease in the coefficient of friction of fabrics was detected. A significant improvement in SCWC was observed on the torso, waist and shoulder, but no improvement was found on the inner forearm. There was a slight change in TEWL. The visual grading of dryness improved significantly at all sites, but no significant change was found in subjective symptoms. Our results suggest that fabric softener provides benefits to individuals with dry skin because of the decreased friction of the garments against the skin. It is possible that the softener treatment of fabrics contributes to the state of moisturization of the skin and may work in collaboration with the application of moisturizers.


L’évaluation scientifique de l’utilisation de tissus assouplissants concernant le frottement de tissus sur une peau sèche est très limitée. Le coefficient de frottement a été mesuré avec un testeur de surface utilisant une peau type et des tissus de coton. Les effets et la sécurité de T-shirts traités en produits assouplissants sur des sujets ayant une peau sèche furent évalués dans des environnements froids et arides. Vingt volontaires masculins présentant une peau sèche et portant des T-shirts non traités pendant une semaine avant le jour J, puis portant des T-shirts traités de manière assouplissante pendant 14 jours furent examinés. Les effets furet évalués par une analyse clinique, une évaluation subjective, une teneur en eau de stratum corneum (SCWC), et une évapotranspiration transépidermique (TEWL). Une diminution significative dans le coefficient de frottement des tissus fut détectée. Une amélioration importante de SCWC fut observée sur le torse, la taille et les épaules, mais aucune amélioration ne fut trouvée sur les avant-bras internes. Une légère amélioration fut observée dans TEWL. L’analyse visuelle de siccitéétait significativement améliorée sur tous les sites, mais aucun changement important ne fut découvert dans une évaluation subjective. Nos résultats suggèrent que l’utilisation de tissus assouplissants est bénéfique pour les personnes ayant une peau sèche, du fait d’une diminution du frottement des vêtements sur la peau. Ces résultats suggèrent en outre que le traitement assouplissant de tissus exerce une des stratégies de l’hydratation de la peau et travaille en collaboration avec l’utilisation de produits hydratants.

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