Attitudes toward people with disabilities caused by illness or injury: beyond physical impairment

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Abstract

This study examined differences in attitudes toward and reactions to individuals with comparable disabilities caused by injury or illness. Participants were students and healthcare professionals randomly assigned to read one of eight vignettes constructed in a between-subjects, full-factorial design: 2 (illness/injury)×2 (male/female)×2 (visible/not visible). Participants completed questionnaires measuring reactions to the target person and attitudes toward people with disabilities. We found that both students and healthcare professionals expressed more positive attitudes toward persons with injury-related compared with illness-related disabilities, but that these differences were typically not expressed in reported social encounters with individual disabled persons. The effects of the illness–injury distinction were moderated by sex only among students, with the highest distancing reported from a female with an illness-related disability. Visibility of the disability triggered more social distancing among students, regardless of the injury–illness distinction. We concluded that the illness–injury distinction is a socially and psychologically significant factor.

Die vorliegende Studie untersuchte unterschiedliche Haltungen und Reaktionen gegenüber Menschen mit vergleichbaren verletzungs-oder krankheitsbedingten Behinderungen. Die Studienteilnehmer – Studenten und Vertreter der Gesundheitsberufe – wurden randomisiert der Lektüre von jeweils einer von acht Fall-Vignetten in einem vollfaktoriellen Versuchsplan zwischen Patienten zugeordnet: 2 (Krankheit/Verletzung)×2 (Männer/Frauen)×2 (sichtbar/nicht sichtbar). Die Teilnehmer füllten Fragebögen aus, die ihre Reaktionen gegenüber der Zielperson sowie ihre Haltungen gegenüber Menschen mit Behinderungen maßen. Die Ergebnisse belegten, dass Studenten und Vertreter der Gesundheitsberufe Menschen mit verletzungsbedingten Behinderungen gegenüber positiver eingestellt waren als Menschen mit krankheitsbedingten Behinderungen und dass diese Unterschiede bei sozialen Begegnungen mit einzelnen behinderten Personen i.d.R. allerdings keinen Niederschlag fanden. Die Auswirkungen des Unterschieds zwischen Krankheit und Verletzung wurden unter den Studenten nur durch geschlechtsspezifische Kriterien gemildert, wobei die stärkste Form der Distanzierung von einer Frau mit krankheitsbedingter Behinderung ausging. Die Visibilität der Behinderung löste unter den Studenten eine stärkere soziale Distanzierung aus, unabhängig von der Unterscheidung zwischen Verletzung und Krankheit. Daraus schlossen wir, dass die Unterscheidung zwischen Verletzung und Krankheit ein sozial und psychologisch signifikanter Faktor ist.

Este estudio examinó las diferencias en la actitud y en las reacciones hacia individuos con discapacidades comparables causadas por lesiones o enfermedades. Los participantes de este estudio fueron estudiantes y profesionales del sector de la salud, a quienes se les asignó de forma aleatoria la lectura de uno de ocho casos clínicos, basados en un diseño factorial completo entre sujetos: 2 (enfermedad/lesión)×2 (hombre/mujer)×2 (visible/no visible). Los participantes respondieron a una serie de cuestionarios que tenían como objetivo evaluar su reacción hacia el paciente en cuestión y su actitud hacia los individuos discapacitados. Se observó que tanto los estudiantes como los profesionales del sector de la salud mostraron actitudes más positivas hacia aquellas personas que padecían discapacidades causadas por una lesión, en contraste con las discapacidades producidas por una enfermedad, pero que, por lo general, esta diferencia no se veía reflejada en los encuentros sociales con individuos discapacitados. Los efectos de la distinción entre lesión y enfermedad variaron con el sexo solamente en los estudiantes, donde el máximo distanciamiento tuvo lugar hacia un paciente de sexo femenino con una discapacidad causada por una enfermedad. Además, la visibilidad de la discapacidad incrementó el distanciamiento social por parte de los estudiantes, independientemente de la distinción entre lesión y enfermedad. En conclusión, la distinción entre lesión y enfermedad constituye un factor social y psicológicamente significativo.

Cette étude examinait les différences dans les attitudes et les réactions face aux personnes souffrant de handicaps comparables causés par une blessure ou une maladie. Les participants étaient des étudiants et des professionnels de la santé affectés de manière aléatoire à la lecture de huit vignettes de conception inter-sujets pleinement factorielle: 2 (maladie/blessure)×2 (homme/femme)×2 (visible/non visible). Les participants ont rempli des questionnaires mesurant les réactions par rapport à la personne concernée et les attitudes envers les personnes handicapées. Nous avons constaté que les étudiants et les professionnels de la santé exprimaient des attitudes plus positives envers les personnes souffrant de handicaps provoqués par une blessure que par rapport aux handicaps liés à la maladie, mais que ces différences n'étaient généralement pas exprimées dans les rencontres sociales rapportées avec les personnes handicapées individuelles. Les effets de la distinction maladie-blessure étaient tempérés par le sexe uniquement parmi les étudiants, avec la plus forte distanciation par rapport à une femme souffrant d'un handicap lié à la maladie. La visibilité du handicap déclenchait une plus grande distanciation sociale parmi les étudiants, indépendamment de la distinction blessure-maladie. Nous en avons conclu que la distinction maladie-accident était un facteur socialement et psychologiquement important.

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