Patients’ perceptions of the causes of their success and lack of success in achieving their potential in spinal cord rehabilitation

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Abstract

The objective of this study was to examine the patients’ perception of the causes of their success and lack of success in achieving their potential in rehabilitation and their emotional reactions to the outcome of their rehabilitation. Thirty-five patients with spinal cord injury who were participating in the Rehabilitation Program at Hamilton Health Sciences completed a questionnaire pertaining to their (a) perception of the outcome of their rehabilitation, (b) causal explanations for the outcome, and (c) emotional reactions following the outcome. The results indicate that the patients who achieved their potential in rehabilitation (the successful group) attributed their success primarily to ‘psychological causes’. The patients who did not achieve their potential in rehabilitation (the unsuccessful group) attributed their lack of success to ‘medical and treatment-related causes’, causes that they perceived as being variable over time. With the exception of the emotion of ‘disappointment’, the two groups did not differ in their emotional reactions to the outcome of their rehabilitation. In conclusion, the patients who achieved their potential in rehabilitation attributed their success to causes that enhanced their self-esteem (they did not feel that they depended on others for their success). The patients who did not achieve their potential in rehabilitation attributed their lack of success to causes that they perceived as being changeable over time; this allowed them to expect that they will achieve their potential at a later time. Causal explanations for rehabilitation outcomes have implications for the motivation of persons with spinal cord injury to achieve their potential in rehabilitation.

Die vorliegende Studie hat es sich zum Ziel gesetzt, die Haltung von Patienten gegenüber den Ursachen für ihren Erfolg und mangelnden Erfolg beim Erreichen ihres Potenzials bei der Rehabilitation sowie ihre emotionalen Reaktionen auf das Ergebnis ihrer Rehabilitation zu untersuchen. Insgesamt 35 Patienten mit Rückenmarksverletzungen, die an dem Reha-Programm von Hamilton Health Sciences teilnahmen, füllten einen Fragebogen zu ihrer (a) Sichtweise des Ergebnisses ihrer Rehabilitation, (b) kausalen Erklärungen für das Ergebnis und (c) emotionalen Reaktionen auf das Ergebnis aus. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Patienten, die ihr Reha-Potenzial erzielten (die erfolgreiche Gruppe), ihren Erfolg primär auf “psychologische Ursachen” zurückführten. Die Patienten, die ihr Reha-Potenzial nicht erzielten (die erfolglose Gruppe), führten ihren mangelnden Erfolg auf “medizinische und behandlungsbedingte Ursachen” zurück, Ursachen, die sie im Laufe der Zeit als variabel betrachteten. Mit Ausnahme der Emotion “Enttäuschung” unterschieden sich beide Gruppen nicht in ihren emotionalen Reaktionen auf das Ergebnis ihrer Rehabilitation. Abschließend lässt sich sagen, dass die Patienten, die ihr Reha-Potenzial erzielten, ihren Erfolg auf Ursachen zurückführten, die ihr Selbstwertgefühl steigerten (sie hatten nicht das Gefühl, dass sie bei ihrem Erfolg auf Andere angewiesen waren). Patienten, die ihr Reha-Potenzial dagegen nicht erzielten, führten ihren mangelnden Erfolg auf Ursachen zurück, die sie im Laufe der Zeit als veränderbar betrachteten; auf diese Weise hatten sie die Erwartung, dass sie ihr Potenzial zu einem späteren Zeitpunkt erzielen werden würden. Kausale Erklärungen für Reha-Ergebnisse wirken sich auf die Motivation von Personen mit Rückenmarksverletzungen aus, ihr Reha-Potenzial zu erreichen.

El objetivo de este estudio fue examinar la percepción de los pacientes sobre los motivos de su éxito o su fracaso a la hora de alcanzar su potencial de rehabilitación, así como sus reacciones emocionales frente al resultado de la rehabilitación. Treinta y cinco pacientes con lesión de la médula espinal que participaban en un programa de rehabilitación en Hamilton Health Sciences respondieron a un cuestionario relativo a (a) la percepción del resultado de su rehabilitación, (b) los motivos de ese resultado y (c) las reacciones emocionales a causa del resultado. Los resultados indicaron que aquellos pacientes que alcanzaron su potencial de rehabilitación (el grupo con éxito) atribuían su éxito principalmente a “motivos psicológicos”. Aquellos pacientes que no lograron alcanzar su potencial de rehabilitación (el grupo sin éxito) atribuyeron su fracaso a “motivos médicos y relativos al tratamiento”, que estos percibían como causas variables a lo largo del tiempo. Exceptuando la “decepción”, los dos grupos no mostraron ninguna diferencia en cuanto a las reacciones emocionales causadas por el resultado de su rehabilitación. En conclusión, los pacientes que alcanzaron su potencial de rehabilitación atribuyeron su éxito a causas que aumentaban su autoestima (no sentían que su éxito dependía de otros). Los pacientes que no alcanzaron su potencial de rehabilitación atribuyeron su fracaso a causas que ellos percibían como factores cambiantes a lo largo del tiempo, lo que les hacía creer que alcanzarían su potencial en el futuro. Las explicaciones causales de los resultados de la rehabilitación tienen implicaciones en la motivación de los individuos con lesión de la médula espinal a la hora de alcanzar su potencial de rehabilitación.

Cette étude avait pour objet d'examiner la perception des patients vis-à-vis des raisons de leur succès ou de leur échec dans la réalisation de leur potentiel de rééducation et leurs réactions émotionnelles aux résultats de leur rééducation. Trente-cinq patients atteints de lésions de la mœlle épinière qui participaient au programme de rééducation du centre Hamilton Health Sciences ont rempli un questionnaire concernant (a) leur perception des résultats de leur rééducation, (b) les explications causales de ces résultats, et (c) leurs réactions émotionnelles à ces derniers. Les résultats indiquent que les patients ayant atteint leur potentiel de rééducation (rééducation «réussie») attribuaient leur succès principalement à «des facteurs psychologiques». Les patients qui n'avaient pas atteint leur plein potentiel de rééducation (groupe «en échec») attribuaient leur insuccès à des facteurs «médicaux et liés au traitement», des causes qu'ils perçoivent comme variables dans le temps. À l'exception de l'émotion de la déception, les deux groupes ne différaient pas dans leurs réactions émotionnelles aux résultats de leur rééducation. En conclusion, les patients ayant atteint leur potentiel de rééducation attribuaient leur succès à des facteurs ayant amélioré leur estime de soi (ils n'avaient pas le sentiment de dépendre d'autrui pour leur réussite). Les patients qui n'avaient pas atteint leur plein potentiel de rééducation attribuaient leur manque de succès à des facteurs qu'ils percevaient comme variables dans le temps, ce qui leur a permis de viser à atteindre leur plein potentiel ultérieurement. Les explications causales des résultats de la rééducation ont des implications pour la motivation des personnes atteintes de lésions de la mœlle épinière pour atteindre leur potentiel de rééducation.

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