Four Square Step Test in ambulant persons with multiple sclerosis: validity, reliability, and responsiveness

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Abstract

The aim of this study was to establish the concurrent validity and relative and absolute reliability, define the minimal detectable change, and evaluate the floor and ceiling effects of the Four Square Step Test (FSST) in ambulant persons with multiple sclerosis (pwMS). Twenty-five pwMS performed the FSST on two occasions, 8.1±4.1 days apart. During the first testing, session participants also reported their fall history, performed the Berg Balance Scale, Dynamic Gait Index, and completed the Activities-Specific Balance Confidence Scale. Performance on the FSST was significantly (P<0.001) and strongly associated with performance on the Berg Balance Scale (rs=−0.84), Dynamic Gait Index (rs=−0.81), and Activities-Specific Balance Confidence Scale (rs=−0.78). Relative reliability of the FSST was excellent (ICC2,1=0.922). The minimal detectable change estimate for the FSST was 4.6 s. The FSST is a valid and reliable measure of dynamic standing balance in ambulant pwMS. However, because a substantial change (43%) is required to demonstrate a real change in individual performance, the FSST is unlikely to be sensitive in detecting longitudinal change in dynamic standing balance.

Ziel der vorliegenden Studie ist die Ermittlung der konkurrenten Validität, der relativen und absoluten Reliabilität, die Definition der minimal nachweisbaren Änderung und die Evaluierung der Boden- und Deckeneffekte des Schritt-Tests in vier Quadraten (Four Square Step Test, FSST) bei ambulant behandelten MS-Patienten (pwMS). Insgesamt 25 pwMS führten den FSST bei zwei Gelegenheiten durch, 8.1±4.1 Tage auseinander. Bei den ersten Tests äußerten sich die Studienteilnehmer auch zu ihren Sturzereignissen, führten Tests nach der Berg-Balance-Skala und dem Dynamic Gait Index durch sowie nach der aktivitätsspezifischen Balance Confidence-Skala. Die Performance laut FSST konnte auf signifikante (P<0.001) und starke Weise mit der Performance laut Berg-Balance-Skala (rs=−0.84), Dynamic Gait Index (rs=−0.81) und aktivitätsspezifischer Balance Confidence-Skala (rs=−0.78) in Verbindung gebracht werden. Die relative Reliabilität beim FSST war ausgezeichnet (ICC2,1=0.922). Die Schätzung für die minimal nachweisbare Änderung betrug beim FSST 4.6 s. Der FSST ist ein valider und zuverlässiger Messwert des dynamischen Standgleichgewichts von ambulanten pwMS. Da jedoch eine wesentliche Änderung (43%) erforderlich ist, um eine wahre Änderung bei der jeweiligen Performance nachzuweisen, scheint der FSST eher nicht sensibel genug zu sein, um eine longitudinale Änderung beim dynamischen Standgleichgewicht feststellen zu können.

El objetivo de este estudio fue establecer la validez concurrente y la fiabilidad relativa y absoluta, así como determinar el cambio mínimo detectable y evaluar el efecto cielo y suelo del Four Square Step Test (FSST) en pacientes ambulatorios con esclerosis múltiple (EM). Veinticinco pacientes con EM realizaron el FSST en dos ocasiones, con 8.1±4.1 días de diferencia. Durante la primera prueba, los participantes también proporcionaron información sobre sus antecedentes de caídas, ejecutaron la Escala de Equilibrio de Berg, el Índice Dinámico de Marcha y la Escala de Confianza en el Equilibrio para Actividades Específicas. Se observó que los resultados del FSST (P<0.001) estaban significativamente asociados con la ejecución de la Escala de Equilibrio de Berg (rs=−0.84), el Índice Dinámico de Marcha (rs=−0.81) y la Escala de Confianza en el Equilibrio para Actividades Específicas (rs=−0.78). Asimismo, la fiabilidad relativa del FSST fue excelente (CCI2,1=0.922). El cambio mínimo detectable estimado para el FSST fue de 4.6 s. El FSST es una medición fiable y válida del equilibrio dinámico de pie en pacientes ambulatorios con EM. Sin embargo, debido a que se requiere un cambio considerable (43%) para demostrar la presencia de un cambio real en la actividad individual, no es probable que el FSST pueda detectar los cambios longitudinales del equilibrio dinámico de pie.

Cette étude avait pour objet d'établir la validité convergente, la fiabilité relative et absolue, de définir le changement détectable minimal et d’évaluer les effets de plancher et de plafond du test FSST (Four Square Step Test) chez les patients ambulatoires atteints de sclérose en plaques. Vingt-cinq patients affectés ont effectué le test FSST à deux reprises, 8.1±4.1 jours d'intervalle. Durant le premier test, les participants aux séances ont également communiqué leur historique de chutes et suivi l’échelle d’équilibre de Berg, l’indice de démarche dynamique et l'échelle de confiance de l’équilibre spécifique aux activités. La performance au test FSST s'est avéré significativement (P<0.001) et fortement associée à la performance sur l'échelle d'équilibre de Berg (rs=−0.84), l’indice de démarche dynamique (rs=−0.81) et l'échelle de confiance de l’équilibre spécifique aux activités (rs=−0.78). La fiabilité relative du test FSST était excellente (ICC2,1=0.922). L'estimation du changement discernable minimal pour le test FSST était de 4.6 s. Le test FSST constitue une mesure valide et fiable de l'équilibre dynamique debout chez les patients ambulatoires souffrant de sclérose en plaques. Cependant, dans la mesure où une modification substantielle (43%) est nécessaire pour démontrer un réel changement dans la performance individuelle, le test FSST est peu susceptible d'être sensible dans la détection des changements longitudinaux dans l'équilibre dynamique debout.

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