Eating Disorders in Military and Veteran Men and Women: A Systematic Review

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Abstract

Objective:

Eating disorders (EDs) have serious consequences for psychological and physical health. They have high mortality rates and are among the most costly disorders to treat. However, EDs remain understudied in military and veteran populations. The aim of this review was to examine prevalence estimates and associated symptomatology of EDs among military and veteran men and women and to identify factors that may put these individuals at risk for the development of an ED for the purposes of improving detection, intervention, and treatment.

Method:

A thorough literature review was conducted using the databases PsycINFO and PubMed. All articles with a focus on EDs in military/veteran samples were considered.

Results:

Studies reveal high prevalence estimates of EDs among military/veteran men and women. Unique features of military life may increase the risk for development of an ED, including: military sexual trauma, strict weight and physical fitness requirements, and combat exposure. A history of trauma was common in individuals diagnosed with an ED in military and veteran samples.

Discussion:

The high rates of EDs among military and veteran samples underscore the importance of further research, as well as the importance of screening and intervention efforts, in these understudied populations. © 2015 Wiley Periodicals, Inc.

Resumen:

Objetivo: Los Trastornos de la Conducta Alimentaria (TCA) tienen consecuencias serias en la salud física y psicológica. Tienen un alto rango de mortalidad y figuran entre las enfermedades más costosas de tratamiento. Sin embargo, los TCA continúan siendo subestudiados en las poblaciones militares y veteranas. El objetivo de esta revisión fue examinar los estimados de prevalencia y sintomatología asociada de TCAs entre hombres y mujeres militares y veteranos e identificar los factores que ponen a estos individuos en riesgo para el desarrollo de un TCA con la intención de mejorar la detección, intervención y tratamiento. Método: Se hizo una extensa revisión de la literatura utilizando las bases de datos de PsycINFO y PubMed. Se consideraron todos los artículos con un enfoque en muestras de TCAs en militares/veteranos.

Resultados:

Los estudios revelaron estimados altos de prevalencia de TCAs entre hombres y mujeres militares/veteranos. Algunas características únicas de la vida militar pueden incrementar el riesgo de desarrollar un TCA, incluyendo: trauma sexual militar, requerimientos estrictos de peso y condiciœn física, y exposiciœn al combate. La historia de trauma fue común entre los individuos diagnosticados con TCA en las muestras de militares y veteranos. Discusiœn: Los altos rangos de TCAs entre las muestras de militares y veteranos nos subrayan la importancia de investigaciones futuras, así como la importancia de los esfuerzos de detecciœn e intervenciœn, en estas poblaciones subestudiadas. (Int J Eat Disord 2015; 48:1057–1069)

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