Management of trochanteric fractures of the femur with external fixation in high-risk patients

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Abstract

The aim of this prospective study was to assess the outcome of trochanteric fractures of the femur after external fixation in a group of elderly patients with high surgical risk. The study population consisted of 50 patients with trochanteric fractures of the femur and a mean age of 87 years who were classified by an anaesthetist as ASA 3 or 4 and considered not suitable for conventional fractures fixation. The fracture was fixed with an external fixator under spinal anaesthesia. The final follow-up was at 12 months. All fractures healed within 12 weeks. Superficial pin tract infection occurred in 30 patients, and fracture united with a shortening of 14 mm (5–20) in 12 patients. No implant failures or limitation of knee movements were recorded. Five patients died within 1 year. External fixation is a valuable treatment alternative for trochanteric fracture of the femur in elderly patients.

Le but de cette étude prospective est d'évaluer le devenir de patients traités par fixation externe sur un groupe de patients âgés avec risque opératoire. Matériel et méthode: 50 patients présentant une fracture trochantérienne du fémur et âgés en moyenne de 87 ans ont été classés par les anesthésistes en ASA 3 et 4 et considérés comme difficiles à traiter par les techniques conventionnelles. La fracture a été fixée par un fixateur externe sous rachi-anesthésie. Le suivi a été réalisé sur une période de 12 mois. Résultat: toutes les fractures ont guéri dans un délai de 12 semaines. Des infections sur broches sont survenues chez 30 patients et la fracture a consolidé avec un raccourcissement moyen de 14 mm (5 à 20) chez 12 patients. Il n'y a pas eu d'échec dû au matériel ou de limitation de la mobilité du genou. 5 patients sont morts durant cette première année. En conclusion, la fixation externe est un traitement alternatif valable pour les fractures trochantériennes du fémur chez les patients très âgés.

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