Cardiovascular complications of anorexia nervosa: A systematic review


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Abstract

Objective:Anorexia nervosa portends the highest mortality among psychiatric diseases, despite primarily being a disease of adolescents and younger adults. Although some of this mortality risk is attributable to suicide, many deaths are likely cardiovascular in etiology. Recent studies suggest that adverse myocardial structural changes occur in this condition, which could underlie the increased mortality. Given limited prevalence of severe anorexia there is a paucity of clinical and autopsy data to discern an exact cause of death.Methods:Given this background we conducted a systematic review of the medical literature to provide a contemporary summary of the pathobiologic sequelae of severe anorexia nervosa on the cardiovascular system. We sought to elucidate the impact of anorexia nervosa in four cardiovascular domains: structural, repolarization/conduction, hemodynamic, and peripheral vascular.Results:A number of cardiac abnormalities associated with anorexia nervosa have been described in the literature, including pericardial and valvular pathology, changes in left ventricular mass and function, conduction abnormalities, bradycardia, hypotension, and dysregulation in peripheral vascular contractility. Despite the prevalent theory that malignant arrhythmias are implicated as a cause of sudden death in this disorder, data to support this causal relationship are lacking.Discussion:It is reasonable to obtain routine electrocardiography and measurements of orthostatic vital signs in patients presenting with anorexia nervosa. Echocardiography is generally not indicated unless prompted by clinical signs of disease. Admission to an inpatient unit with telemetry monitoring is recommended for patients with severe sinus bradycardia or junction rhythm, marked prolongation of the corrected QT interval, or syncope.ResumenObjetivo:La Anorexia Nervosa presagia la más alta mortalidad entre las enfermedades psiquiátricas, a pesar de ser primordialmente una enfermedad de adolescentes y adultos jóvenes. Aunque algo de este riesgo de mortalidad es atribuible al suicidio, muchas otras muertes son aparentemente de etiología cardiovascular. Estudios recientes sugieren que en esta condición ocurren cambios adversos en la estructura miocárdica, la cual podría ser la base del incremento en la mortalidad. Dada la limitada prevalencia de anorexia severa, hay escasez de datos clínicos y de autopsia, como para discernir una causa exacta de muerte.Método:Dado este contexto, realizamos una revisión sistemática de la literatura médica para proveer un resumen actualizado de las secuelas patológico-biológicas de anorexia severa en el sistema cardiovascular. Buscamos elucidar el impacto de anorexia nervosa en 4 campos cardiovasculares: estructural, repolarización/conducción, hemodinámico y vascular periférico.Resultados:Un número de anormalidades cardíacas asociadas con anorexia nervosa han sido descritas en la literatura, incluyendo patología pericárdica y valvular, cambios en la masa y función ventricular izquierda, anormalidades en la conducción, bradicardia, hipotensión y desregulación en la contractilidad vascular periférica. A pesar de la teoría prevalente de que las arritmias malignas están implicadas como causa de muerte súbita en esta enfermedad, los datos que apoyen esta relación causal son pocos.Discusión:Es razonable solicitar de rutina un electrocardiograma y registro de cambios ortostáticos en los signos vitales en pacientes con anorexia nervosa. El ecocardiograma generalmente no está indicado a menos que los signos clínicos lo apoyen. La admisión a la unidad hospitalaria con monitoreo telemétrico, está recomendada para pacientes con severa bradicardia sinusal o alteraciones del ritmo, marcada prolongación del intervalo QT corregido o síncope. © 2015 Wiley Periodicals, Inc. (Int J Eat Disord 2016; 49:238–248).

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