The medical complications associated with purging


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Abstract

Objective:Purging behaviors, including self-induced vomiting, laxative abuse, and diuretic abuse, are present across many of the eating disorders. Here we review the major medical complications of these behaviors.Method:Although we identified over 100 scholarly articles describing medical complications associated with purging, most papers involved case studies or small, uncontrolled samples. Given the limited evidence base, we conducted a qualitative (rather than systematic) review to identify medical complications that have been attributed to purging behaviors.Results:Medical conditions affecting the teeth, esophagus, gastrointestinal system, kidneys, skin, cardiovascular system, and musculoskeletal system were identified, with self-induced vomiting causing the most medical complications.Discussion:Purging behavior can be associated with severe medical complications across all body systems. Mental health professionals should refer patients with purging behaviors to medical providers for screening and treatment as needed. The medical work-up for individuals with eating disorders should include a comprehensive metabolic panel, complete blood count, and a full body exam including the teeth to prevent severe complications. Medical providers should screen patients for purging behaviors and associated medical complications, even in the absence of an eating disorder diagnosis, to increase the detection of eating disorders. Recognizing the link between purging and medical complications can aid in identifying potential eating disorders, particularly those that often elude detection such as purging disorder.ResumenObjetivo:Los comportamientos purgativos, incluyendo el vómito autoinducido, abuso de laxantes, y abuso de diuréticos, están presentes en muchos de los trastornos de la conducta alimentaria. En este artículo nosotros revisamos las principales complicaciones médicas de estos comportamientos.Método:Aunque hemos identificado más de 100 artículos académicos describiendo las complicaciones médicas asociadas con la purgación, la mayoría de los artículos involucran estudios de caso o muestras pequeñas y sin controles. Dada la limitada evidencia, realizamos una revision cualitativa (en lugar de sistemática) para identificar las complicaciones médicas que se han atribuido a las conductas purgativas.Resultados:Fueron identificadas las condiciones médicas que afectan los dientes, esófago, sistema gastrointestinal, riñones, piel, sistema cardiovascular, y sistema musculoesquelético, siendo el vómito autoinducido el que causa las mayores complicaciones médicas.Conclusiones:Los comportamientos purgativos pueden ser asociados con complicaciones médicas severas en todos los sistemas del cuerpo. Los profesionales de la salud mental deben referir los pacientes con comportamientos purgativos a los médicos para la detección y tratamiento según sea necesario. El estudio diagnóstico médico para los individuos con trastorno de la conducta alimentaria debe incluir un panel metabólico exhaustivo, biometría hemática completa, y un examen físico completo incluyendo los dientes para prevenir complicaciones severas. Los proveedores de servicios médicos deben evaluar a los pacientes para comportamientos purgativos y las complicaciones médicas asociadas, aún en ausencia de un diagnóstico de trastorno de la conducta alimentaria, para incrementar la detección de trastornos alimentarios. Reconocer el vínculo entre las purgaciones y las complicaciones médicas puede ayudar a la identificación de trastornos de la conducta alimentaria potenciales, particularmente aquellos que a menudo escapan a la detección como el trastorno por purgas. © 2016 Wiley Periodicals, Inc. (Int J Eat Disord 2016; 49:249–259).

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