Fall Risk, Vestibular Schwannoma, and Anticoagulation Therapy

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Abstract

Elderly patients with balance problems are at high risk for falls. When these same patients are also on anticoagulants, the consequences of a fall can be serious. Anticoagulant therapy increases the risk of cerebral hemorrhage. Even mild head trauma can cause a fatal cerebral hemorrhage when anticoagulants are used. However, this risk needs to be weighed against the possibility of spontaneous stroke. The decision to choose anticoagulant therapy can become even more complicated if the patient has an increased risk of falling. A case is presented of an 87-year-old female with balance problems, in part from a small unilateral vestibular schwannoma. She was also receiving Coumadin anticoagulant therapy. When she began to fall, a decision had to be made about the relative risks and benefits of Coumadin therapy. The risk/benefit calculation could change, however, depending on whether her fall risk could be improved. This article presents the diagnostic test results and medical opinions surrounding this case. The importance of assessing patients' overall situation is stressed in planning rehabilitation.

Los pacientes ancianos con problemas del equilibrio tienen un alto riesgo para caídas. Cuando esos mismos pacientes toman anticoagulantes, las consecuencias de una caída pueden ser serias. La terapia anticoagulante aumenta el riesgo de una hemorragia cerebral. Aún un trauma cefálico leve puede causar una hemorragia cerebral fatal cuando se usan anticoagulantes. Sin embargo, este riesgo debe ser ponderado contra la posibilidad de una apoplejía espontánea. La decisión de escoger una terapia anticoagulante puede volverse aún más complicada si el paciente tiene un riesgo aumentado de caídas. Se presenta un caso de una mujer de 87 años de edad con problemas de equilibrio, en parte por un pequeño schwanoma vestibular unilateral. Ella también estaba recibiendo terapia con el anticoagulante Coumadin. Cuando ella empezó a caerse, se tuvo que tomar una decisión sobre el riesgo relativo y los beneficios de la terapia con Coumadin. El cálculo del riesgo/beneficio podría cambiar, sin embargo, dependiendo de si su riesgo para caídas puede ser mejorado. Este artículo presenta los resultados de las pruebas diagnósticas y las opiniones médicas al respecto del caso. La importancia de evaluar la situación global del paciente se enfatiza a la hora de planear la rehabilitación.

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