Personal Amplification for School-Age Children with Auditory Processing Disorders

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Abstract

Background:

Children with auditory processing disorders (APD) are described to have a signal-tonoise ratio (SNR) difficulty. Frequency-modulated (FM) systems have been reported to improve this situation. Yet the use of personal amplification that may be more portable has not been attempted.

Purpose:

To determine whether personal amplification would result in improvement in speech-in-noise performances (attentiveness and speech recognition) and daily functioning in children with diagnosed APD. In addition, the desired hearing aid features (such as required gain, directional microphone and noise reduction, and open-ear fitting) are examined.

Research Design:

A single-blind, longitudinal descriptive study in which subjects served as their own control in various hearing aid conditions.

Study Sample:

Fourteen normal hearing children who had a diagnosis of APD and who were between the ages of 7 and 11 participated.

Intervention:

All subjects wore bilateral, mild-gain, behind-the-ear, wide dynamic range compression hearing aids fitted in an open-ear mode. Gain on the hearing aids was adjusted to provide approximately 10 dB of insertion gain for conversational input. Directional microphone and noise reduction were used on the hearing aids. Subjects wore the hearing aids home and were encouraged to use them as much as possible in their daily environments (school, home, and social activities). Subjects were seen four times: an initial visit where hearing aids were fitted, then visits at 2 weeks, 3 months, and 6 months after the initial fitting. The majority of the testing was completed during these final three visits.

Data Collection and Analysis:

The children were evaluated on the Northwestern University word-list (NU-6) and the Auditory Continuous Performance Test (ACPT) in noise at most visits. The hearing aids were evaluated in the omnidirectional microphone mode only, omnidirectional microphone with noise reduction (NR) mode, and directional microphone with NR mode. The children's parents and teachers were asked to complete the Children's Auditory Processing Performance Scale (CHAPS) questionnaire both before and at the end of the study.

Results:

The results showed that the use of hearing aids in the omnidirectional microphone mode alone did not improve speech identification in noise over the unaided condition. However, the inclusion of the NR algorithm and directional microphones improved speech understanding in noise. Amplification reduced the number of errors on the ACPT and improved several areas on the CHAPS; however, the results were not statistically significant.

Conclusions:

The use of mild-gain, open-ear fitting hearing aids with a directional microphone and noise reduction algorithm may be attempted on some children with APD on a trial basis.

Antecedentes:

Se describe que los niños con trastornos de procesamiento auditivo (APD) tienen dificultades con la tasa de señal-ruido (SNR). Se ha reportado que los sistemas de frecuencia modulada (FM) mejoran esta situación. Sin embargo, el uso de una amplificación personal que pueda ser más portátil no se ha intentado aún.

Propósito:

Determinar si la amplificación personal produciría una mejoría en el desempeño en el lenguaje en medio de ruido (atención y reconocimiento del lenguaje) y en el funcionamiento diario de niños con diagnóstico de APD. Además, se examinan los rasgos deseados en un auxiliar auditivo (ganancia requerida, micrófono direccional, reducción del ruido y adaptaciones de oído abierto).

Diseño de Investigación:

Estudio descriptivo, longitudinal, de ciego sencillo, en el que los sujetos sirvieron como sus propios controles en varias condiciones de su auxiliar auditivo.

Muestra del Estudio:

Participaron catorce niños con audición normal que tenían un diagnóstico de APD y edades entre 7 y 11 años.

Intervención:

Todos los sujetos utilizaron auxiliares auditivos retroauriculares, bilaterales, de ganancia leve, con compresión de rango dinámico amplio, y en modo de oído abierto. La ganancia de los auxiliares se ajustó para brindar aproximadamente 10 db de ganancia de inserción para ingreso de conversación. Se usó micrófono direccional y reducción de ruido en dichos auxiliares. Los sujetos llevaron los auxiliares auditivos a sus casas y se le instó a usarlos tanto como fuera posible en sus ambientes cotidianos (escuela, hogar y actividades sociales). Los sujetos fueron revisados cuatro veces: una visita inicial donde se adaptaron los auxiliares auditivos, luego visitas a las 2 semanas, a los 3 meses y a los 6 meses después de la adaptación inicial. La mayoría de las pruebas se completaron durante estas últimas tres visitas.

Recolección y Análisis de los Datos:

Los niños fueron evaluados con la lista de palabras de la Universidad Northwestern (NU-6) y con la Prueba de Desempeño Auditivo Continuo (ACPT) en ruido, en la mayoría de las visitas. Los auxiliares auditivos fueron evaluados con el modo de micrófono omnidireccional solo, en el modo de micrófono omnidireccional con reducción de ruido (NR) y en el modo de micrófono direccional con NR. Se les pidió a los padres y maestros de los niños que completaran el cuestionario de la Escala Infantil de Desempeño en Procesamiento Auditivo (CHAPS), tanto antes como al final del estudio.

Resultados:

Los resultados mostraron que el uso de auxiliares auditivos en el modo de micrófono omnidireccional solo, no mejoraban la discriminación del lenguaje en ruido sobre la condición no amplificada. Sin embargo, la inclusión del algoritmo NR y los micrófonos direccionales mejoraron el entendimiento del lenguaje en ruido. La amplificación redujo el número de errores con el ACPT y mejoró varias áreas en el CHAPS; sin embargo, los resultados no fueron estadísticamente significativos.

Conclusiones:

El uso de auxiliares auditivos de ganancia leve y adaptación a oído abierto con micrófono direccional y algoritmo de reducción de ruido puede intentarse en algunos niños con APD en forma de prueba.

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