An Electrophysiological Measure of Binaural Hearing in Noise

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Abstract

Background:

A common complaint of patients with (central) auditory processing disorder is difficulty understanding speech in noise. Because binaural hearing improves speech understanding in compromised listening situations, quantifying this ability in different levels of noise may yield a measure with high clinical utility.

Purpose:

To examine binaural enhancement (BE) and binaural interaction (BI) in different levels of noise for the auditory brainstem response (ABR) and middle latency response (MLR) in a normal hearing population.

Research Design:

An experimental study in which subjects were exposed to a repeated measures design.

Study Sample:

Fifteen normal hearing female adults served as subjects. Normal hearing was assessed by pure-tone audiometry and otoacoustic emissions.

Intervention:

All subjects were exposed to 0, 20, and 35 dB effective masking (EM) of white noise during monotic and diotic click stimulation.

Data Collection and Analysis:

ABR and MLR responses were simultaneously acquired. Peak amplitudes and latencies were recorded and compared across conditions using a repeated measures analysis of variance (ANOVA).

Results:

For BE, ABR results showed enhancement at 0 and 20 dB EM, but not at 35 dB EM. The MLR showed BE at all noise levels, but the degree of BE decreased with increasing noise level. For BI, both the ABR and MLR showed BI at all noise levels. However, the degree of BI again decreased with increasing noise level for the MLR.

Conclusions:

The results demonstrate the ability to measure BE simultaneously in the ABR and MLR in up to 20 dB of EM noise and BI in up to 35 dB EM of noise. Results also suggest that ABR neural generators may respond to noise differently than MLR generators.

Antecedentes:

Una queja común de los pacientes con trastornos (centrales) de procesamiento auditivo es la dificultad para entender el lenguaje en medio de ruido. Dado que la audición binaural mejora el entendimiento del lenguaje en situaciones comprometidas de escucha, la cuantificación de esta habilidad en diferentes niveles de ruido puede generar una medida de gran utilidad clínica.

Propósito:

Examinar el incremento binaural (BE) y la interacción binaural (BI) en diferentes niveles de ruido para las respuestas auditivas del tallo cerebral (ABR) y las respuestas de latencia media (MLR) en una población con audición normal.

Diseño de Investigación:

Es un estudio experimental en el que los sujetos fueron expuestos a un diseño de medidas repetidas.

Muestra del Estudio:

Quince mujeres adultas con audición normal sirvieron como sujetos. La audición normal fue evaluada por audiometría tonal pura y emisiones otoacústicas.

Intervención:

Todos los sujetos fueron expuestos a 0, 20 y 35 dB de enmascaramiento efectivo (EM) con ruido blanco durante una estimulación con clics en forma monótica o diótica.

Recolección y Análisis de los Datos:

Se midieron simultáneamente las respuestas del ABR y de las MLR. Las amplitudes pico y las latencias fueron registradas y comparadas en diferentes condiciones usando un análisis de varianza de medidas repetidas (ANOVA).

Resultados:

Para el BE, los resultados de las ABR mostraron un incremento en 0 y 20 dB EM, pero no a 35 dB EM. Las MLR mostraron un BE a todos los niveles de ruido, pero el grado de BE disminuyó conforme aumentó el nivel de ruido. Para la BI, tanto las ABR como las MLR mostraron una BI a todos los niveles de ruido. Sin embargo, el grado de BI volvió a disminuir conforme aumento el nivel de ruido para las MLR.

Conclusiones:

Los resultados demuestran la habilidad de medir el BE simultáneamente en las ABR y las MLR hasta 20 db de ruido EM y la BI hasta 35 dB de ruido EM. Los resultados también sugieren que los generadores neurales de las ABR pueden responder al ruido diferentemente de los generadores de las MLR.

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