Enjoyment of Music by Elderly Hearing-Impaired Listeners

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Abstract

Background:

Anecdotal evidence suggests that hearing loss interferes with the enjoyment of music, although it is not known how widespread this problem currently is.

Purpose:

To estimate the prevalence of music-listening difficulties among a group of elderly hearing aid wearers.

Research Design:

Interview. Telephone interviews were conducted with patients who wore hearing aids. Questions regarding several aspects of music listening were included.

Study Sample:

Sixty-eight hearing-impaired people served as subjects. They had all been seen in the audiology clinic for hearing aid evaluation during the previous year.

Data Collection and Analysis:

Subjects were asked questions concerning their use of hearing aids, the importance of listening to music in their lives, their habits and practices concerning music, and difficulties they experienced in listening to music.

Results:

Almost 30% of the respondents reported that their hearing losses affected their enjoyment of music. About half of the respondents indicated that music was either too loud or too soft, although only about one-third reported difficulties with level contrasts within musical pieces. In contrast to a similar survey carried out 20 years ago, there were many fewer complaints about listening to music. This result may be due in large part to improvements in hearing aids, especially with regard to nonlinear compression.

Conclusions:

Although new hearing aid technologies have somewhat reduced problems of music enjoyment experienced by hearing-impaired people, audiologists should be aware that some 25-30% of patients may have difficulties with listening to music and may require extra attention to minimize those problems.

Antecedentes:

La evidencia anecdótica sugiere que la hipoacusia interfiere con el disfrute de la música, aunque no se sabe cuán común es actualmente este problema.

Propósito:

Estimar la prevalencia de las dificultades para escuchar música entre un grupo de usuarios mayores de auxiliares auditivos.

Diseño de Investigación:

Entrevista. Se realizaron entrevistas telefónicas con pacientes que utilizaban auxiliares auditivos. Se incluyeron preguntas en relación con varios aspectos involucrados al escuchar música.

Muestra del Estudio:

Sesenta y ocho personas hipoacúsicas sirvieron como sujetos del estudio. Todos habían sido vistos en la clínica audiológica para una evaluación de sus auxiliares auditivos en el pasado año.

Recolección y Análisis de los Datos:

Los sujetos fueron interrogados en relación con el uso de su audífono, la importancia en sus vidas de escuchar música, sus hábitos y prácticas en relación a la música, y las dificultades que experimentaban al escuchar música.

Resultados:

Alrededor del 30% de los que respondieron reportaron que sus pérdidas auditivas afectaban su disfrute de la música. Cerca de la mitad de los que respondieron indicaron que la música era muy intensa o muy suave, aunque sólo un tercio reportó dificultades entre los contrastes de volumen dentro de las piezas musicales. En contraste con una encuesta similar llevada a cabo 20 años atrás, ahora se dieron menos quejas sobre la apreciación de la música. Esto puede deberse en mucho a las mejorías en los auxiliares auditivos, especialmente en relación a la compresión no lineal.

Conclusiones:

Aunque la nueva tecnología en auxiliares auditivos ha reducido de alguna forma los problemas de disfrute de la música experimentados por las personas hipoacúsicas, los audiólogos deberían ser concientes que alrededor de un 25-30% de los pacientes tienen dificultades para escuchar música y puede requerir una atención adicional para minimizar tales problemas.

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