Association between Skin Conditions and Depressive Disorders in Community-Dwelling Older Adults

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Abstract

Background:

Depression is frequently observed in dermatologic patients. However, the association between depressive disorders and skin conditions has rarely been explored through population-based studies, especially within older-adult populations.

Objective:

To test this association in a representative sample of an older-adult population.

Methods:

Data came from the Survey on the Health of the Elderly (Enquête sur la Santé des Aînés [ESA]), a longitudinal survey conducted in Quebec among 2,811 older adults. Cross-lagged panel models were used to simultaneously examine cross-sectional and longitudinal relationships between the presence of skin conditions and depressive disorders.

Results:

The prevalence of skin conditions was 13%, and the prevalence of depressive disorders among participants presenting with skin conditions was 11%. Our results indicated significant cross-sectional correlation (ξ = 0.20) between skin conditions and depressive disorders, but no longitudinal association was observed.

Conclusion:

Our results reinforce the hypothesis that skin conditions and depressive disorders are concurrently associated in older adults. However, no evidence of the predictive effect of skin problems on depression (and vice versa) was found in our community sample. Despite the deleterious effect of the coexistence of these problems in older adults, studies are lacking. This article highlights the importance of this issue and emphasizes the need for further research on this topic.

Contexte:

La dépression s'observe souvent chez les personnes souffrant d'affections cutanées. Toutefois, l'association entre les troubles dépressifs et les affections cutanées a rarement fait l'objet d'analyse dans des études fondées sur des populations, notamment parmi les personnes âgées.

Objectif:

L'étude visait à examiner l'existence de cette association dans un échantillon représentatif d'une population de personnes âgées.

Méthode:

Les données provenaient de l'Enquête sur la santé des aînés, une enquête longitudinale menée au Québec, parmi 2,811 personnes âgées. Le recours à des modèles de panel avec décalage a permis d'examiner en même temps les relations transversales et les relations longitudinales entre les affections cutanées et les troubles dépressifs.

Résultats:

La prévalence des affections cutanées était de 13% et celle des troubles dépressifs parmi les participants qui présentaient des affections cutanées, de 11%. D'après les résultats de l'étude, il existe une forte corrélation transversale (ξ = 0.20), mais pas d'association longitudinale, entre les affections cutanées et les troubles dépressifs.

Conclusions:

Les résultats de l'étude renforcent l'hypothèse selon laquelle les affections cutanées et les troubles dépressifs existent en concomitance chez les personnes âgées. Cependant, rien n'a permis de prévoir l'effet des troubles cutanés sur la dépression (ou inversement) dans l'échantillon étudié. Malgré les effets nuisibles de la coexistence de ces problèmes chez les personnes âgées, peu d'études portent sur le sujet. L'article fait ressortir l'importance du problème et la nécessité d'approfondir la question.

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