Fine-Needle Aspiration Biopsy of the Thyroid: Review of Cytopathologic Features Predictive of Malignancy

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Abstract

Objective:

To determine the value of specific cytopathologic features on fine-needle aspiration biopsies (FNABs) at predicting thyroid malignancy.

Design:

Retrospective review of consecutive patients undergoing thyroidectomy between 2005 and 2007 following FNAB of thyroid nodules.

Setting:

Two McGill University teaching hospitals in Montreal.

Methods:

One hundred forty-seven patients were reviewed and further categorized into two groups (benign vs malignant) based on the final histopathologic diagnosis. The frequency of specific cytopathologic features from the preoperative FNAB samples was recorded for 106 patients from the first hospital and 41 patients from the second.

Results:

The presence of atypical cells (30% vs 72%; p = 3.23 × 10−7), nuclear grooves (5% vs 23%; p = .002), anisonucleosis (8% vs 36%; p = .00011), variable chromatin staining (10% vs 28%; p = .007), hypochromasia (11% vs 47%; p = 7.19 × 10−6), nuclear overlapping/crowding (8% vs 29%; p = .0019), irregular nuclear membranes (15% vs 52%, p = 3.22 × 10−6), micronucleoli (15% vs 60%, p = .003), and powdery chromatin (8% vs 47%, p = .004) correlates with an increased risk of malignancy. Alternatively, siderophages (44% vs 23%; p = .007) and honeycomb arrangements (92% vs 60%; p = .012) were more associated with benign processes. HBME-1 staining (n = 53) was positive or focally positive on 61% of the malignant cases (p = .0002), with a specificity of 100%. All biopsies demonstrating intranuclear inclusions, papillary fragments, or atypical architecture were malignant.

Conclusion:

Some cytopathologic features are more significantly associated with thyroid malignancy. The cytopathologic features listed in FNAB reports and HBME-1 immunoreactivity are, alone or in combination, additional tools available to the physician to guide management of thyroid nodules.

OBJECTIF:

L'étude avait pour but de déterminer la valeur de certains aspects cytopathologiques de la cytoponction thyroïdienne quant au caractàre prédictif de malignité.

TYPE D'éTUDE:

Il s'agit d'un examen rétrospectif de dossiers de patients consécutifs, ayant subi une thyroïdectomie, entre 2005 et 2007, par suite d'une cytoponction de nodules thyroïdiens.

LIEU:

L'étude s'est déroulée dans deux hôpitaux d'enseignement de l'Université McGill, è Montréal.

MéTHODE:

Les dossiers de 147 patients ont été revus, puis divisés en deux groupes (bénin vs malin) selon le diagnostic histopathologique définitif. La fréquence de certains aspects cytopathologiques examinés sur les fragments prélevés par cytoponction avant l'opération a été notée pour 106 patients traités dans le premier hôpital et pour 41 patients traités dans le second hôpital.

RéSULTATS:

La présence de cellules atypiques (30% contre [c.] 72%; p = 3.23 × 10−7), d'encoches nucléaires (5% c. 23%; p = .002), d'anisocaryose (8% c. 36%; p = .00011), d'une coloration variable de la chromatine (10% c. 28%; p = .007), d'hypochromie (11% c. 47%; p = 7.19 × 10−6), de chevauchement ou d'entassement nucléaires (8% c. 29%; p = .0019), de membranes nucléaires irréguliàres (15% c. 52%; p = 3.22 × 10−6), de micronucléus (15% c. 60%; p = .003) et de chromatine poudreuse (8% c. 47%; p = .004) était en corrélation avec un risque accru de malignité. En revanche, la présence de sidérophages (44% c. 23%; p = .007) et de dispositions en nid d'abeille (92% c. 60%; p = .012) était davantage associée aux formations bénignes. La coloration è l'HBME-1 (n = 53) était positive ou positive en foyers dans 61 % des cas de tumeur maligne (p = .0002), et cette coloration a une spécificité de 100%. Les prélàvements biopsiques présentant des inclusions intranucléaires, des fragments papillaires ou une architecture atypique étaient tous malins.

CONCLUSIONS:

Certains aspects cytopathologiques sont liés plus étroitement que d'autres è des tumeurs malignes de la thyroïde. Les aspects cytopathologiques de la cytoponction et l'immunoréactivité è l'HBME-1, examinés seuls ou en association, offrent au médecin des outils additionnels quant è la prise en charge de nodules thyroïdiens.

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