Quality of Life after Oral and Oropharyngeal Reconstruction with a Radial Forearm Free Flap: Prospective Study

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Abstract

Objective:

To evaluate quality of life (QOL) after radial forearm free flap (RFFF) reconstruction of the oral cavity and oropharynx in head and neck cancer patients.

Design:

Prospective study.

Setting:

Academic, tertiary referral centre.

Methods:

Between January 2004 and May 2005, 47 patients underwent immediate RFFF reconstruction of the oral cavity and oropharynx following ablative surgery for a previously untreated head and neck cancer and were initially included in this study. The European Organization for Research and Treatment of Cancer (EORTC) Core Quality of Life Questionnaire and the EORTC Head and Neck Cancer Quality of Life Questionnaire were completed before surgery and at 6 and 12 months thereafter.

Main Outcome Measures:

QOL scores obtained at the three assessment dates. Predictive factors of QOL scores at 6 months researched among the following: age, gender, comorbidity, radiotherapy, tumour stage, and tumour site.

Results:

Global QOL remained stable over time. Social and role functioning scores deteriorated significantly after treatment. Social eating and speech difficulties, trismus, and salivary problems increased significantly in the postoperative period and were among the main complaints of our patients.

Conclusions:

Despite some functional impairment, global QOL was preserved after RFFF reconstruction following extensive ablative surgery in patients with oral and oropharyngeal cancer.

OBJECTIF:

L'étude avait pour but d'évaluer la qualité de vie (QV) apràs une reconstruction de la bouche et de l'oropharynx par lambeau libre de face radiale de l'avant-bras (LLFRAB) chez des patients opérés pour un cancer de la tête ou du cou.

TYPE D'éTUDE:

Il s'agit d'une étude prospective.

LIEU:

L'étude a été menée dans un centre universitaire, régional, de soins tertiaires.

MéTHODE:

Quarante-sept patients ayant subi, entre janvier 2004 et mai 2005, une reconstruction immédiate de la bouche et de l'oropharynx par LLFRAB par suite de l'exéràse d'un cancer de la tête ou du cou, non préalablement traité, ont été sélectionnés au départ pour participer è l'étude. Les sujets ont rempli l'European Organization for Research and Treatment of Cancer (EORTC) Core Quality of Life Questionnaire et l'EORTC Head and Neck Cancer Quality of Life Questionnaire avant l'opération ainsi que 6 mois et 12 mois apràs l'opération.

PRINCIPAUX CRITàRES D'éVALUATION:

Les principaux critàres consistaient en les résultats relatifs è la QV, au moment des trois évaluations. L'âge, le sexe, les maladies concomitantes, la radiothérapie, le stade d'évolution et le siàge des tumeurs ont aussi fait l'objet de recherche afin de déterminer des prédicteurs de résultats relatifs è la QV au bout de 6 mois.

RéSULTATS:

La QV générale n'a pas changé au fil du temps. Cependant, il y a eu une détérioration importante des résultats relatifs au fonctionnement social et aux rôles apràs le traitement. Les difficultés d'élocution et de l'alimentation en groupe, le trismus et les troubles salivaires ont augmenté sensiblement au cours de la période postopératoire et figuraient parmi les principaux problàmes dont se plaignaient les patients.

CONCLUSION:

Malgré un certain dysfonctionnement, la QV générale s'est maintenue apràs la reconstruction par LLFRAB par suite de l'exéràse étendue d'un cancer de la bouche ou de l'oropharynx.

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