Chlorhexidine Ototoxicity in Ear Surgery, Part 1: Review of the Literature

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Abstract

Objective:

Chlorhexidine is a common antiseptic used to prevent surgical infection. However, its exposure to the middle ear may lead to deafness. The mechanisms of the ototoxicity of chlorhexidine are reviewed. The importance of recognizing its toxicity cannot be overstated in preventing injury to patients undergoing ear surgery.

Methods:

A systematic literature search was performed looking at data from human and animal studies. Search engines included MEDLINE, EMBASE, The Cochrane Library, CENTRAL, CINAHL, and Web of Science to November 1, 2010, for relevant studies published in all languages. Two independent reviewers (P.L. and D.D.P.) screened the references from published articles for additional relevant studies. Medical Subject Headings and key words including intervention (chlorhexidine, antiseptic), exposure (myringoplasty, intratympanic), and adverse effects (sensorineural hearing loss, ototoxicity, vestibular toxicity) were used.

Results:

Twelve studies were identified, two of which were non-English and were excluded. Only 2 articles on human subjects and 12 articles on animal models concerning chlorhexidine ototoxicity were identified.

Conclusions:

Chlorhexidine in both human studies and animal models demonstrates ototoxicity if it reaches the inner ear. The toxicity of chlorhexidine appears to be related to its concentration and probable contact time with the round window membrane intraoperatively. It is conceivable that the incidence of chlorhexidine toxicity may be higher than stated if unrecognized or has resulted in subsequent medicolegal actions. From the evidence available, safer preparation solutions are available without clinical risks for ototoxicity should surgeons continue with this practice.

Objectif:

La chlorhexidine est un antiseptique d'usage courant, visant à prévenir les infections d'origine chirurgicale. Toutefois, l'exposition de l'oreille moyenne à ce produit peut conduire à la surdité. Il sera donc question des mécanismes d'ototoxicité de la chlorhexidine. On ne saurait trop insister sur l'importance de reconnaìtre la toxicité de cet antiseptique dans la prévention des lésions chez les patients opérés à l'oreille.

Méthode:

Nous avons entrepris un examen méthodique de la documentation, à la recherche de données provenant d'études chez l'humain et d'études sur animal, à l'aide des moteurs de recherche MEDLINE, EMBASE, The Cochrane Library, CENTRAL, CINAHL, et Web of Science jusqu'en date du 1er novembre 2010, afin de trouver des études pertinentes, publiées dans toutes les langues. Deux examinateurs indépendants (P.L. et D.D.P.) ont dépouillé les références bibliographiques indiquées dans les articles publiés afin de trouver d'autres études pertinentes. Des vedettes-matières médicales et des mots clés comme intervention (chlorhexidine, antiseptique), exposure [exposition] (myringoplastie, intratympanique), et side effects [effets indésirables] (surdité de perception, ototoxicité, toxicité vestibulaire) ont servi à la recherche.

Résultats:

Douze études ont été relevées, dont deux rédigées dans une autre langue que l'anglais ont été rejetées. Seuls 2 articles concernant des sujets humains et 12 articles sur des modèles animaux portaient sur l'ototoxicité de la chlorhexidine.

Conclusions:

L'ototoxicité de la chlorhexidine, si la substance atteint l'oreille interne, a été démontrée dans des études chez l'humain et dans des modèles animaux. La toxicité du produit semble liée à sa concentration et à la durée probable de contact avec la membrane de la fenêtre ronde, en cours de chirurgie. Il est plausible de penser que l'incidence de la toxicité de la chlorhexidine est plus élevée que celle qui est déclarée si le phénomène n'est pas reconnu ou s'il donne lieu ultérieurement à des poursuites médicales ou à des actions en justice. D'après des données probantes, il existe des solutions préparatoires sûres, exemptes de risques cliniques d'ototoxicité si les chirurgiens désirent ne pas modifier leur façon de faire.

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