Discrepancy between Ultrasound and Final Pathologic Measurements in Thyroid Cancer

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Abstract

Background:

The size of the malignancy in well-differentiated thyroid carcinoma (WDTC) is an important factor in patient risk stratification. Final pathologic measurements are currently used for treatment decisions. Measurements are made by both ultrasonography and on final pathology and should, theoretically, agree with each other.

Objective:

To evaluate the agreement between ultrasound and final pathologic measurements in thyroid nodules and WDTC.

Methods:

A retrospective chart review of all total thyroidectomies between 1998 and 2007 was completed by four different surgeons at one centre. Thyroid specimens with a solitary nodule and complete ultrasound and pathologic data were included. A comparison of discrepancy and concordance of the largest dimension of the nodule by ultrasound and pathologic measurement was made.

Results:

A total of 263 thyroid specimens with a solitary nodule were identified. Of these, 68 were found to harbour WDTC. A median underestimation by pathology of 0.54 cm was present in WDTC, averaging 20% of the nodule size by pathology. This trend was consistent with subgroup analysis for size, pathology, and nodularity. An underestimation by pathology of 0.4 cm was present for papillary carcinoma under 1 cm. Grouping nodules by size, a concordance of 80% was present for nodules under 1 cm. Statistical testing revealed weak correlation and a kappa of approximately 0.3 for agreement. Weighted kappa was approximately 0.5 for agreement.

Conclusion:

The recent advances in ultrasonography and the constraints of pathology preparation allow an argument to be made for investigation of using ultrasound measurements as an adjunct in making treatment decisions.

Contexte:

La grosseur des tumeurs malignes dans le carcinome bien différencié de la thyroïde (CBDT) est un facteur important d'évaluation du risque. On se sert actuellement des mesures obtenues à l'examen histopathologique (EHP) final pour prendre les décisions relatives au traitement. Il y a prise de mesures à l'échographie ainsi qu'à l'EHP final et, en principe, elles devraient concorder.

Objectif:

L'étude visait à évaluer la concordance des mesures, prises à l'échographie et à l'EHP final, de nodules thyroïdiens et de lésions de CBDT.

Méthodes:

Nous avons procédé à un examen rétrospectif de toutes les thyroïdectomies totales, pratiquées entre 1998 et 2007, par quatre chirurgiens, dans un même centre. Les pièces de thyroïde qui contenaient un nodule solitaire et pour lesquelles nous disposions de données complètes à l'échographie et à l'EHP final ont été retenues. Nous avons comparé les mesures de la dimension la plus importante des nodules, prises à l'échographie et à l'EHP, relativement à leur concordance et à leur discordance.

Résultats:

Nous avons relevé, au total, 263 pièces de thyroïde contenant un nodule solitaire; sur ce nombre, 68 renfermaient un CBDT. Une sous-estimation médiane de 0.54 cm, correspondant en moyenne à 20% de la grosseur des nodules, a été notée à l'EHP, et la même tendance se dessinait dans l'analyse des sous-groupes formés selon la grosseur, la pathologie et la nodularité. Une sous-estimation de 0.4 cm a aussi été observée à l'EHP dans le carcinome papillaire, en ce qui concerne les lésions d'une grosseur inférieure à 1 cm. La concordance des mesures pour les lésions mesurant moins de 1 cm était de 80% dans les groupes constitués en fonction de la grosseur. Les tests statistiques ont révélé une faible corrélation et une valeur kappa d'environ 0.3 pour la concordance; quant à la valeur kappa pondérée relativement à la concordance, elle était d'environ 0.5.

Conclusion:

Les progrès récents, réalisés en échographie, ainsi que les contraintes des préparations pour l'EHP plaident en faveur de la prise de mesures par échographie comme moyen d'exploration d'appoint dans les prises de décision en matière de traitement.

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