Mediation of Family Dynamics, Personal Strengths, and Mental Health in Dementia Caregivers

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Abstract

The purpose of this study was to use structural equation modeling (SEM) to investigate the role of family dynamics and personal strengths in the mental health of dementia caregivers from Latin America. A sample of 110 dementia caregivers from Argentina completed measures of these constructs. It was hypothesized that personal strengths would mediate the relationship between family dynamics and caregiver mental health. An SEM uncovered that these constructs were all positively related, and a second SEM found extremely strong support for the study’s hypothesis, as personal strengths fully mediated the relationship between family dynamics and caregiver mental health. A bivariate correlation matrix then notably found that the family dynamics variables were most associated with caregiver sense of coherence, resilience, anxiety, and satisfaction with life. The results of the current study suggest that caregiver interventions in Latin America may benefit from including family centered and cognitive–behavioral approaches as a means of boosting existing personal strengths, which in turn may have a positive effect on caregiver mental health.

El propósito de esta investigación fue usar modelos de ecuaciones estructurales (MES) para investigar el papel de la dinámica familiar y fortalezas personales en la salud mental de los cuidadores de pacientes con demencia en Latinoamérica. La muestra estaba compuesta por 110 cuidadores de Argentina que completaron medidas de estos conceptos. Se planteó la hipótesis que las fortalezas personales mediarían la reación entre la dinámica familiar y la salud mental del cuidador. Un MES identificó que estos conceptos fueron relacionados positivamente y un segundo MES encontró un fuerte apoyo para la hipótesis de la investigación, donde las fortalezas personales mediaron totalmente la relación entre las variables de dinámica familiar y la salud mental de los cuidadores. Una correlación encontró en particular que la variable de dinámica familiar fue asociada con el sentido de coherencia del cuidador, resiliencia, ansiedad, y satisfacción con la vida. Los resultados de esta investigación sugiere que las intervenciones para cuidadores en Latinoamérica puede ser beneficiosas si se incluyen métodos cognitivos-conductuales y se centra en la familia como un método para aumentar las fortalezas personales, que por su parte puede tener un efecto positivo sobre la salud mental de los cuidadores.

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