Latina Immigrant Mother–Daughter Communication About Their Body Self-Esteem and Weight Dissatisfaction: An Exploratory Video-Observational Study

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Abstract

Forty-six Latina immigrant mothers and their mostly U.S.-raised daughters between the ages of 12 and 17 years were videotaped having a 5-min 1-on-1 conversation about “how they feel about their bodies.” We coded instances of positive and negative maternal messages to examine how the prevalence of these message types was associated with the mothers’ and daughters’ expressed feelings about their bodies. Mothers and daughters who expressed feeling good about their bodies had affiliative conversations, with mothers conveying body esteem-enhancing messages and few critical comments to their daughters about their body sizes and shapes. Mothers who expressed that they were dissatisfied with their own weight gave their daughters few compliments, few body esteem-enhancing messages, and made critical remarks. Girls who expressed weight dissatisfaction disclosed instances of peer criticism and their desires to have similar body shapes to those of their friends. In response, their mothers gave their daughters positive reassuring messages that their bodies were more than acceptable. In addition, the mothers relied on teasing remarks to assuage their daughters’ negative feelings about their bodies which resulted in the girls being amused. More maternal teasing was associated with mothers giving more compliments and body esteem-enhancing messages, suggesting that teasing may not be detrimental in all cultures.

Cuarenta y seis madres Latinas inmigrantes y sus hijas entre las edades de 12 a 17 años fueron video grabadas conversando por 5 minutos en conversaciones de cara-a-cara sobre “cuales son sus sentimientos sobre sus cuerpos.” Se codificaron los instantes de mensajes maternos positivos y negativos para examinar cómo la prevalencia de estos tipos de mensajes se asoció con los sentimientos expresados por las madres y sus hijas sobre sus cuerpos. Las madres e hijas que expresaron sentirse bien acerca de sus cuerpos tuvieron conversaciones de afiliación, con las madres comunicando más mensajes para mejorar el autoestima corporal y pocos comentarios críticos hacías sus hijas sobre los tamaños y formas de sus cuerpos. Las madres que expresaron insatisfacción con su peso le dieron a sus hijas pocos cumplidos, pocos mensajes para mejorar el autoestima corporal y hacían más comentarios críticos. Las hijas que expresaron insatisfacción con su peso dieron a conocer instantes de criticas dadas por sus prójimos y deseos de tener las figuras de sus amigas. Sus madres solían responder con mensajes tranquilizantes positivos que sus cuerpos eran más que aceptable. Las madres se basaban en comentarios burlescos para apacigüar los sentimientos negativos de sus hijas sobre sus cuerpos que resultaron en la diversión de sus hijas. Más burlas maternas fueron asociados con las madres dando más cumplidos y mensajes para mejorar el autoestima corporal, sugiriendo que los comentarios burlescos relacionados al imagen corporal no necesariamente son perjudiciales en todas las culturas.

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