Special Issue on Latino Physical Health: Disparities, Paradoxes, and Future Directions

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Abstract

Latinos are the nation’s largest racial/ethnic minority group, yet knowledge of their physical health is less well documented or understood relative to other groups. Like other racial/ethnic minorities and underserved populations, Latinos experience significant educational, economic, environmental, social, and physical health risks coupled with significant health care access issues. Despite these challenges, Latinos appear to experience better health and live longer than non-Hispanics including non-Hispanic Whites; an epidemiological phenomenon commonly referred to as the Hispanic or Latino health paradox. These contradictory findings cast doubt on the generalizability of several tenets of psychosocial health and health disparities, spur new questions regarding the nature of risk and the cause of such resilience, and generate opportunities for psychologists to contribute to improving understanding of the ways by which sociocultural factors shape health. The aim of this special issue is to provide concise, state-of-the-science reviews synthesizing current knowledge and future directions on key aspects of Latino health. Here we introduce the issue, identify key themes, discuss the current status of the emerging sociocultural hypothesis of Latino health resilience, and offer considerations for future directions.

Los Latinos son el grupo racial y étnico más grande en la nación y aun el conocimiento de la salud física de este grupo no es tan bien documentada o entendida en relación con otros grupos raciales/étnicos. Al igual que otras minorías raciales/étnicas, los Latinos experimentan retos educativos, económicos, ambientales sociales, y salud física, así como acceso a la salud y los problemas de calidad. A pesar de estos desafíos, los Latinos parecen tener mejor salud y viven más tiempo que los no-Hispanos, incluyendo los Blancos no-Hispanos; un fenómeno epidemiológico comúnmente conocido como la paradoja Hispana o paradoja de salud de los Latinos. Estos hallazgos contradictorios ponen en duda la generalización de varios preceptos de las disparidades de salud y de la salud psicosocial, estimulan nuevas preguntas acerca de la naturaleza de riesgo y la causa de dicha resistencia, y generan oportunidades para los psicólogos para contribuir a mejorar la comprensión de las formas en cuales los factores sociocultural determinan la salud. El objetivo de este número especial es proporcionar el estado de la ciencia, sintetizar los conocimientos actuales y futuras orientaciones sobre temas clave. Aquí se introduce el tema, se identifica los temas clave, se discute el estado actual de la hipótesis emergente sociocultural, y se ofrece consideraciones para las direcciones futuras.

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