Health Issues in Hispanic/Latino Youth

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Abstract

This review focuses on obesity, asthma, and mental health functioning as salient health issues affecting Hispanic youth. The burden of these conditions and consequences for adult health are also discussed. Hispanic youth are affected by obesity at an early age; the prevalence of obesity among Hispanic children 6–11 years old is twice as high as the prevalence for non-Hispanic White children of the same age, but among 2–5 years old is 4 times higher. Asthma disproportionally affects certain Hispanic groups, notably children of Puerto Rican ancestry, and the comorbidity of asthma and obesity is an emerging health issue. Another area of concern is the scant data on mental health functioning among Hispanic youth. Research on Hispanic youth mental health have reported high rates of depressive symptomatology and high rates of alcohol use among Hispanic adolescents but despite these findings, they have inadequate access to mental health services. This review highlights the need for better data to gain a better understanding of the health status of Hispanic youth and help develop preventive programs that addresses the need of this population. Improving access to health services, in particular mental health services, is also a crucial aspect.

Este artículo de revisión se centra en la obesidad, el asma y la salud mental, problemas de salud importantes que afectan a jóvenes hispanos. También se discute la carga de estas enfermedades y las consecuencias para la salud del adulto. Los jóvenes hispanos se ven afectados por la obesidad a una edad temprana; la prevalencia de la obesidad entre los niños hispanos de 6–11 años de edad es dos veces mayor que la prevalencia de niños blancos no hispanos de la misma edad, pero entre 2–5 años de edad es 4 veces mayor. El asma afecta de manera desproporcionada a ciertos grupos hispanos, en particular a niños de ascendencia puertorriqueña, y la comorbilidad del asma y la obesidad es un problema emergente de salud. Otra área de preocupación es escasos datos sobre el funcionamiento de la salud mental entre los jóvenes hispanos. La investigación sobre la salud mental jóvenes hispanos han reportado altos índices de sintomatología depresiva y las altas tasas de consumo de alcohol entre los adolescentes hispanos, pero a pesar de estos hallazgos, hay un acceso inadecuado a servicios de salud mental. Este artículo de revisión destaca la necesidad de mejores datos para un mejor entendimiento de la situación de salud de los jóvenes hispanos y ayudar a desarrollar programas preventivos que aborda la necesidad de esta población. Mejorar el acceso a servicios de salud, en particular los servicios de salud mental, es también un aspecto crucial.

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