Cancer Outcomes in Hispanics/Latinos in the United States: An Integrative Review and Conceptual Model of Determinants of Health

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Abstract

Cancer is the leading cause of death among Hispanics. Compared to non-Hispanic Whites, Hispanics are more likely to be diagnosed with advanced stages of disease and experience poor quality of life following a cancer diagnosis. Cancer outcomes are influenced by a confluence of social, cultural, behavioral, and biological factors. Yet, much of the behavioral and psychosocial research in oncology has focused on non-Hispanic Whites, thus limiting our understanding of the potential web of factors that can influence cancer-related outcomes among Hispanics. Furthermore, features of Hispanic ethnicity and culture may influence and interact with social, psychosocial, health care, disease-specific, and medical factors known to influence cancer-related outcomes, yet very few studies have integrated Hispanic cultural processes when addressing cancer-related outcomes for this ethnic group. Guided by the extant literature in oncology, Hispanic culture and health, and previously established models of determinants of minority health, we present a conceptual model that highlights the interplay of social, cultural, psychosocial, disease-specific, health care, and medical factors as determinants of cancer outcomes (morbidity, mortality, quality of life) and review key evidence of how features of Hispanic culture may influence cancer outcomes and contribute to the disparate outcomes observed in Hispanic cancer samples relative to non-Hispanic Whites. Finally, we conclude with a discussion of future research opportunities and existing challenges to researching oncology outcomes among Hispanics.

El cáncer es la causa principal de muerte entre los hispanos. En comparación a los blancos no hispanos, los hispanos son más propensos a ser diagnosticados con etapas más avanzadas de la enfermedad y a sufrir peor calidad de vida después de una diagnosis de cáncer. Los efectos del cáncer son influenciados por una confluencia de factores sociales, culturales, físicos y de comportamiento. Aun así, la mayoría de las investigaciones en oncología sobre el comportamiento y la psicología se han enfocado en los blancos no hispanos, y de tal forma han limitado nuestro entendimiento de la compleja red de factores que pueden influenciar los efectos relacionados con el cáncer entre los hispanos. Además, puede que ciertas características de la cultura hispana influencien e interactúen con los factores sociales, psicológicos, de atención de salud y médicos, y las características específicas del cáncer ya reconocidos en influir los efectos relacionados con el cáncer, pero muy pocos estudios han integrado los procesos culturales hispanos al tratar los efectos relacionados con el cáncer para este grupo étnico. Guiados por estudios publicados sobre la oncología, la cultura y la salud hispana, y modelos previamente establecidos de factores que determinan la salud de minorías, exponemos un modelo conceptual que resalta la interacción entre los factores sociales, culturales, psicológicos, de atención de salud y médicos, y las características específicas del cáncer que determinan los efectos del cáncer (la morbilidad, la mortalidad y la calidad de vida), y examinamos la evidencia clave que indica cómo elementos de la cultura hispana pueden influenciar los efectos del cáncer y contribuyen a la desigualdad que se manifiesta en dichos efectos entre las muestras de grupos hispanos y las de los blancos no hispanos. Finalmente, concluimos con una discusión sobre las oportunidades para investigaciones futuras y los obstáculos que existen al investigar los efectos oncológicos entre los hispanos.

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