Acculturation Stress and Conduct Problems Among Latino Adolescents: The Impact of Family Factors

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Abstract

Acculturation stress is experienced by both immigrant and nonimmigrant Latino youth and predicts youth behavioral problems. While prior research has found that family and parental factors can protect youth from the negative impact of various stressors on externalizing behavior, less research has been devoted to understanding whether family factors can specifically protect Latino youth from the negative impact of acculturation stress. Furthermore, there is a dearth of research that examines whether risk and protective processes operate differently among U.S.-born and foreign-born Latino youth. The current study examines how family factors of parent monitoring and familism (support and obligation) may moderate the association between acculturation stress and youth conduct problems in a sample of foreign-born (n = 61) and U.S.-born (n = 106) Latino youth. Results revealed a relationship between acculturation stress and increased youth conduct problems, regardless of youth nativity. Among U.S.-born Latino youth, parent monitoring moderated the relationship between acculturation stress and conduct such that parental monitoring was especially important for reducing risk for conduct problems at higher levels of acculturation stress. For foreign-born youth, however, parent monitoring was protective against conduct problems across all levels of acculturation stress. Familism (obligation and support) did not moderate the relationship between acculturation stresses and conduct problems in either group, but a sense of obligation to the family was negatively associated with conduct problems among foreign-born youth. Implications for culturally appropriate and effective interventions for Latino youth and families are discussed.

El estrés de aculturación es experimentado tanto por la juventud Latina inmigrante como por la no inmigrante, y éste predice los problemas conductuales juveniles. Aunque estudios de investigación anteriores han encontrado que los factores familiares y parentales pueden proteger a los jóvenes del impacto negativo de varios estresores en el comportamiento externalizado, poca investigación se ha dedicado a comprender si los factores familiares pueden proteger específicamente a la juventud Latina del impacto negativo del estrés de aculturación. Además, hay una escasez de investigación que examina si los procesos de riesgo y de protección funcionan de manera diferente entre la juventud Latina nacida en los Estados Unidos y aquella nacida en el extranjero. El presente estudio examina cómo los factores familiares de la supervisión de los padres y el familismo (el apoyo y la obligación) pueden moderar la asociación entre el estrés de aculturación y los problemas conductuales de los jóvenes en una muestra de adolescentes Latinos nacidos en el extranjero (n = 61) y en los EE.UU (n = 106). Los resultados revelaron una relación entre el estrés de aculturación y el aumento de los problemas conductuales de los jóvenes, independientemente del lugar de nacimiento de éstos. Entre la juventud Latina nacida en los EE.UU, la supervisión de los padres moderó la relación entre el estrés de aculturación y la conducta de tal manera que la supervisión de los padres fue especialmente importante para reducir el riesgo de los problemas conductuales en los niveles más altos del estrés de aculturación. Sin embargo, para los jóvenes nacidos afuera de los EE.UU, la supervisión de los padres protegió contra los problemas conductuales en todos los niveles de estrés de aculturación. El familismo (el apoyo y la obligación) no moderó la relación entre el estrés de aculturación y los problemas conductuales en ningún grupo, sin embargo un sentido de obligación a la familia se asoció negativamente con los problemas conductuales para aquellos jóvenes nacidos en el extranjero. Se discuten las implicaciones para las intervenciones culturalmente apropiadas y eficaces para la juventud y las familias Latinas.

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