Trauma-Exposed Latina Immigrants’ Networks: A Social Network Analysis Approach

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Abstract

Trauma exposure among Latina immigrants is common. Social support networks can buffer the impact of trauma on mental health. This study characterizes the social networks of trauma-exposed Latina immigrants using a social network analysis perspective. In 2011–2012 a convenience sample (n = 28) of Latina immigrants with trauma exposure and presumptive depression or posttraumatic stress disorder was recruited from a community clinic in Washington DC. Participants completed a social network assessment and listed up to 10 persons in their network (alters). E-Net was used to describe the aggregate structural, interactional, and functional characteristics of networks, and Node-XL was used in a case study to diagram 1 network. Most participants listed children (93%), siblings (82%), and friends (71%) as alters, and most alters lived in the United States (69%). Perceived emotional support and positive social interaction were higher compared with tangible, language, information, and financial support. A case study illustrates the use of network visualizations to assess the strengths and weaknesses of social networks. Targeted social network interventions to enhance supportive networks among trauma-exposed Latina immigrants are warranted.

La exposición al trauma en las inmigrantes Latinas es muy común. Las redes de apoyo social pueden atenuar el impacto del trauma en la salud mental. Este estudio describe las redes sociales de inmigrantes latinas expuestas a experiencias traumáticas utilizando una perspectiva de análisis de redes sociales. Entre el 2011 y el 2012 reclutamos de una clínica comunitaria en Washington, DC una muestra (n = 28) de inmigrantes latinas expuestas a eventos traumáticos que manifestaron síntomas de depresión o trastorno de estrés postraumático. Las participantes completaron una evaluación acerca de su red social en la que tenían que nombrar un máximo de diez personas en su red (alters). Se utilizó E-Net para describir las características estructurales, interaccionales y funcionales de la red y Node-XL para diagramar una red en un caso estudio. La mayoría de las participantes enlistaron a sus hijos (93%), hermanos (82%) y amigos (71%) como alters. La mayoría de estos alters vivían en los Estados Unidos (69%). El apoyo emocional percibido y la interacción social positiva fueron más altos en comparación con el apoyo tangible, informacional, financiero y el idioma. El caso de estudio seleccionado ilustra el uso de las visualizaciones de red para evaluar las fortalezas y debilidades de las redes sociales. Es importante desarrollar intervenciones desde una perspectiva de análisis de redes sociales para fortalecer las redes de apoyo entre las inmigrantes latinas expuestas a eventos traumáticos.

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