Longitudinal Pathways to Educational Attainment for Youth in Mexican and Central American Immigrant Families

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Abstract

Mexican and Central American-origin youth in immigrant families, the fastest growing segment of the K-12 school population, experience considerably worse educational outcomes than do youth from other Latino national origins and other racial and ethnic backgrounds. Socioeconomic factors, as well as length of U.S. residence, have important implications for youth’s academic success. The present study uses longitudinal structural equation modeling techniques to identify how parents’ socioeconomic status (SES) and youth’s length of U.S. residence are associated with adolescent academic outcomes and, in turn, educational attainment in adulthood. The sample included 1,207 Mexican- and Central American-origin youth participants in the Children of Immigrants Longitudinal Study (CILS). Youth completed surveys at times corresponding roughly to ages 13 to 15 (Time 1), 16 to 18 (Time 2), and 23 to 25 (Time 3). When compared with youth with a longer duration of U.S. residence, young people who had lived in the U.S. for less than 5 years at Time 1 reported higher educational attainment at Time 3 by way of a better grade-point average (GPA) and higher educational expectations at Time 1. Parent SES was associated directly and indirectly with higher educational attainment through youth’s greater educational expectations at Times 1 and 2. Although recent immigrant youth experienced sharper declines in GPA and educational expectations from Time 1 to Time 2 than youth with a longer duration of U.S. residence, newcomer youth’s early academic success appears to have lasting benefits for educational attainment.

Los jóvenes de familias inmigrantes de origen mexicano y centro-americano, el segmento de la población escolar K-12 que más rápido crece, experimentan claramente peores resultados académicos que los jóvenes de otros orígenes latinos y de otros orígenes raciales y étnicos. Los factores socioeconómicos, así como el tiempo de residencia en los Estados Unidos (EEUU), tienen importantes implicaciones para el éxito académico de los jóvenes. El presente estudio utiliza técnicas longitudinales del modelo de ecuaciones estructurales para identificar cómo el estatus socioeconómico de los padres (SES) y el tiempo de residencia de los jóvenes en EEUU durante los años de adolescencia están asociados con los resultados académicos y, por tanto, con el rendimiento educativo alcanzado por estos jóvenes en la edad adulta. La muestra incluyó 1207 jóvenes de origen mexicano y centro-americano participantes en el Estudio Longitudinal de Hijos de Inmigrantes. Los jóvenes completaron cuestionarios aproximadamente entre los 13 y 15 años de edad (Tiempo 1), 16 y 18 (Tiempo 2) y 23 y 25 (Tiempo 3). Comparados con los jóvenes con más tiempo de residencia en los EEUU, los jóvenes que habían vivido en los EEUU menos de 5 años en el Tiempo 1 presentaron mayor rendimiento educativo por medio de una mayor GPA y una mayor expectativa educativa en el Tiempo 1. Mayor SES estuvo directamente e indirectamente asociado con mayor rendimiento educativo a través de una mayor expectativa educativa de los jóvenes en Tiempo 1 y 2. Aunque los jóvenes inmigrantes recién llegados experimentaron un descenso más brusco tanto en GPA como en expectativa educativa desde el Tiempo 1 al Tiempo 2 en comparación con los jóvenes con períodos de residencia más largos en EEUU, los resultados académicos positivos en el Tiempo 1 de los jóvenes inmigrantes recién llegados parecen tener beneficios duraderos para el rendimiento educativo en la edad adulta.

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